美國屬地波多黎各的國家氣象局警告說,西北部瓜加塔卡湖的堤壩開始坍塌。為此當局於當地時間周五(22日)開始用巴士緊急疏散當地居民。瓜加塔卡大壩的管理人員說,堤壩在周五下午開始坍塌,導致洪水沖向下游。

美國之音報道,位於波多黎各首府聖胡安的國家氣象局在推特上文說:「目前情況非常危險。瓜加塔卡河周圍所有地區的居民應該立即疏散。他們面臨生命危險。」

有關當局說,需要疏散的人口有大約5萬到7萬人,他們不知道還剩下多少時間。

超級颶風瑪麗亞(Hurricane Maria)20日上午登陸波多黎各東南沿岸,接著橫掃這個人口340萬的美國屬地,導致該地嚴重洪災和幾乎全島停電,成千上萬人撤離至避難所。

波多黎各總督羅塞爾(Ricardo Rosselló)說,瑪利亞颶風是波多黎各百年不遇的最強颶風,且是「百年來最具破壞性風暴」。

羅塞爾在周五稍早時候說,颶風侵襲後所導致大規模水淹,已造成至少13人死亡。不過當局已從洪水中救出近700人。

羅賽羅告訴美國有線電視新聞網(CNN),因為波多黎各部份地區缺乏通訊設施,死亡人數目前只是初步估計。「現在發出颶風警報已經有24個小時了,我們現在的重點是確保大家安全,我們有能力救人。」

當地官員表示,波多黎各大部份手機信號發射塔都已經倒塌,85%的座機和互聯網服務也已經中斷,無法與更多的聯繫,實際情況可能比他們了解的還要糟糕。

此外,加勒比海地區其它島嶼也遭遇了瑪利亞颶風侵襲。颶風周五早上穿過特克斯和凱科斯群島,最高持續風速為每小時205公里。周末風暴向巴哈馬群島移動時風力將減小,估計不會對美國大陸構成威脅。