美國政府計劃進一步收緊赴美旅遊簽證,國務院正在向移民和領事官員提供新的審查規則,那些不符合新規則的簽證申請將被拒絕。即使遊客已經身在美國,也可能會被遣返。

據《紐約時報》9月18日報道,美國國務卿蒂勒森(Rex W.Tillerson)在向美國駐外大使館的電報中寫道:「那些需要申請赴美簽證的遊客必須提交並遵守至少3個月在美國的旅行計劃。如果在這段時間裏,他們做了計劃外的事情,或做了在接受領事官員面試時沒有提及的事情,例如:嫁給美國公民,去上學或者找工作,那麼,他們就會被認為是在故意撒謊,欺騙美國政府。」

這個新規使得在美遊客難以更新簽證,獲得新簽證或改變他們在美國的身份。

已身在美國的遊客如果違反新規,面臨被驅逐出境的風險。

電報中說,3個月後發生的計劃變化可能也會有問題,但不會被美國政府認為是「故意虛假陳述」。而根據以前的規定,只有在抵達美國後第一個月進行計劃變更,才被視為失實陳述。

免簽證國家遊客不受影響

美國移民律師協會政府關係部副主任里什(Diane Rish)表示:「如果有人以旅遊者的身份來到美國,在90天內墜入愛河並結婚,然後申請綠卡,這意味著申請將被拒絕。」「這是重大的政策變化」。

2016年,美國簽發了1,000多萬張簽證,用以支持大型旅遊業。但這次頒佈的新規不適用於38個國家的公民,包括歐洲大部份國家和澳洲、新西蘭、台灣和日本等美國長期盟友。這些國家的公民在進入美國之前不需要簽證或明確陳述旅行、商業或教育計劃。

大多數來自中東、非洲的國家,以及亞洲大部份地區的公民赴美都需要簽證,在一些國家,美國使館和領事館每天都面臨數百人排隊申請簽證的局面。

美國移民改革聯合會發言人梅爾曼(Ira Mehlman)一向主張更嚴格的移民規則,他的團體支持新規。梅爾曼說:「這是為了防止人們濫用合法的移民流程而做的努力。現在壓力將在那些改變計劃的人身上。」

但是,里什說,一個年輕訪客可能會在3個月內改變自己的計劃,而假設這種變化是故意撒謊有些不合理。

特朗普政府積極推動移民改革

新規則是特朗普政府廣泛推動移民改革的一部份,即不僅要打擊非法移民,還要加強對合法移民的限制。

從9月13日開始,美國國務院將停止向柬埔寨、厄立特里亞(Eritrea)、幾內亞和塞拉利昂4國的一些公民發放特定類型簽證,因為這4個國家拒絕接受遭美國驅逐出境的該國公民。特朗普行政當局把不願意收容該國公民的國家列為簽證限制國家前列。截至7月,中國、古巴、越南、老撾、伊朗、柬埔寨、緬甸、摩洛哥、香港、南蘇丹、幾內亞和厄立特里亞等被視為「頑固」的12個國家和地區。

9月5日,司法部長塞申斯舉行新聞發佈會,正式廢除前總統奧巴馬於2012年簽署的DACA計劃(暫緩遣返兒童時代抵達美國的非法移民),國土安全部負責執行,並敦促國會立法取代之。

司法部長塞申斯在新聞發佈會上抨擊奧巴馬政府在2012年建立DACA計劃「不尊重法律程序」。◇