超級颶風瑪麗亞(Hurricane Maria)美國東岸時間20日上午登陸美國屬地波多黎各,造成全島大停電。這是當地一個月內迎來的第二個強烈颶風,總督及公共安全官員對居民發出嚴重警告,要求儘速撤離,否則就等死。

多位氣象專家表示颶風瑪麗亞有可能是史上最強颶風,據美國國家颶風中心(National Hurricane Center)的預測,瑪麗亞周二(9月19日)肆虐美屬處女群島(U.S. Virgin islands)後,威力持續增強,直撲波多黎各。

美國國家颶風中心說,美國東岸時間周三(9月20日)清晨5時,瑪麗亞在波多黎各聖胡安市(San Juan)東南方約50英里(80公里)處,持續風速達每小時155英里(時速249公里),僅差2英里即達五級颶風的強度,以每小時10英里(16公里)的速度向西北西方向移動。

颶風瑪麗亞18日晚間登陸島國多米尼克(Dominica),為當地帶來重大災情,大量樹木被吹得連根拔起,造成山體滑坡及洪災。多米尼克總理斯科里特(Roosevelt Skerrit)寓所的屋頂被吹走。

波多黎各救難中心已接到無數呼叫救援的電話,但是第一線救援人員目前無法提供服務,必須等到颶風瑪麗亞持續風速降至每小時50英里(80公里)。波多黎各總督羅塞爾(Ricardo Rosselló)周三凌晨發推文說,截至零晨2時30分為止,收容所已接收10,059人以及189隻寵物。

國家氣象服務(National Weather Service)在波多黎各的兩個觀測雷達不敵瑪麗亞威力,已被摧毀。

周三更早的時候,颶風瑪麗亞襲擊美屬處女群島,當時的持續風速達每小時90英里(145公里)。當地大多數居民在周二下午撤離到避難所,總督馬普(Kenneth Mapp)警告居民不要掉以輕心,要儘速撤離,不要想搶救財產,「最重要的事是你自己、孩子及家人的安危,其它的身外之物都要放下」。

波多黎各總督羅塞爾同樣對居民發出嚴重警告說:「這個颶風的強度及破壞力是前所未見的。」公共安全委員帕斯奎拉(Hector Pesquera)要求居民一定要撤離,「否則將會遇害」,並說「我不知道是否已講清楚了」。

羅塞爾說:「我們的基礎設施有可能被大量摧毀、大範圍停電以及通訊中斷,而且可能持續好幾天,我們將重建家園。」

受艾瑪颶風重創,尚未完全復原的佛羅里達州,這次或許可逃過一劫。AccuWeather高級氣象專家米勒(Rob Miller)預測,颶風瑪麗亞未來幾天將向北移動,在下周稍早為美國東海岸沿岸地區帶來強風豪雨。

米勒說,目前仍無法確認瑪麗亞的路徑,但是可以肯定的是,它不會登陸美國本土,可能路徑會和颶風荷西(Jose)類似,最接近的陸地是外灘群島(Outer Banks)或者新英格蘭(New England)地區。