位於美國田納西橡樹嶺國家實驗室的超級電腦「Summit」接近完工,將於2018年投入商用,這是美國甚至全世界最高效能的電腦,比最快的筆記本電腦還要快20萬倍,耗電量可供電12,000個家庭。 

據美國科技新聞網站《Wired》報道,隨著科學日新月異,機器也與時俱進,對工藝的要求也精益求精,無論對電腦本身還是存放電腦的建築。超級電腦常用於需要大量運算的工作,譬如天氣預測、氣候研究,這是台式電腦無法完成的工作量。也有基因組合、藥物發明和材料科學的應用。

「Summit」的速度將是前任超級電腦「泰坦」 (Titan) 的5至10倍,位於橡樹嶺國家實驗室的「泰坦」超級電腦在「Summit」投入使用後將繼續服役一年。「泰坦」本身沒有問題,只不過五歲的機齡對超級電腦來說有些老了。「泰坦」有18,688個運算節點,每個節點有一個CPU和一個GPU,而「Summit」有兩個CPU,6個GPU。 

「Summit」有4,600個節點,每個節點能每秒進行40萬億次浮點運算。「Summit」的極限運算速度可達20萬萬億次浮點運算。 

「Summit」運行時將消耗大量電能並產生很高的熱量,這對設計防止電腦過熱、給電腦供電的機房的公司Heery是個考驗。Heery公司設計了二千萬瓦的電力,其中一千五百萬瓦用於電腦的運行,這足夠一個相當規模的城市的供電。

超級電腦的每個節點都需要單獨冷卻,「Summit」 用水冷卻,「泰坦」則使用冷卻劑。計算設備中心主任Jim Rogers說,冷卻水流過位於芯片上方的冷卻板使芯片降溫。 

有意思的是,「Summit」不是使用極冷的涼水冷卻,而是用70華氏度的溫水,因為如果溫度降得太低,水汽會凝結成霧,這將損壞電腦。 

「Summit」10月底將完成安裝,然後開始為期一年的試運行和調試。◇