皮膚癌是人體癌症中最常見的一種。美國皮膚癌基金會(The Skin Cancer Foundation) 網站資料顯示,每5個美國人即有1人得皮膚癌,每年罹患皮膚癌者超過200萬,這個數量高過乳癌、前列腺癌、肺癌及結腸直腸癌的總和。

也許很多人知道,淡色皮膚和容易曬傷的人得到皮膚癌的風險較高,除此之外,還有甚麼值得注意的徵兆呢?美國Caring.com網站提醒,如果你屬於以下幾13種人群,最好多注意防曬和定期皮膚健康檢查。

⊙男性

男性比女性更容易得皮膚癌,但科學家仍無法確定其原因。據統計,男性罹患鱗狀細胞癌的人數是女性的3倍以上,罹患基底細胞癌的人數是女性的2倍,超過40歲以後,發生黑色素瘤的機率也比女性高。而超過50歲的男性白種人得到黑色素瘤的機率是所有人中最高的。一般人認為女性很注重皮膚保養、經常化妝、留長髮,對皮膚有一定的保護作用。

⊙住在多陽光地區或高山的人

住在陽光較多的地方的人,皮膚曝曬陽光的機會多,相對的發生皮膚癌機率也較高,如美國南方德薩斯州和佛羅里達州的居民,罹患皮膚癌的人數,高於北方的明尼蘇達州和阿拉斯加州。

此外,高度也是一個風險因子,因為每上升1,000呎(約304.8米),陽光中紫外線的輻射量增加4%~5%,所以在高山滑雪或登山很容易曬傷。

⊙經常曬傷的人

經常曬傷是導致皮膚癌最常見的原因。如果你一生中有超過5次以上曬傷的經歷,那麼罹患皮膚癌的風險倍增。此外,據黑色素瘤研究基金會(Melanoma Research Foundation)表示,只要1次嚴重的曬傷(達到起水泡程度),此後罹患黑色素瘤的風險加倍。

⊙服用免疫抑制劑的人

自體免疫病或器官移植的治療藥物,會增加皮膚癌的風險,例如:2011年的一項研究表示,治療類風濕性關節炎的腫瘤壞死因子抑制劑(TNF inhibitors),包括Cimzia、 Enbrel, Humira、 Remicade和Simponi等5種藥物,使用者得非黑色素瘤皮膚癌的風險會增加45%。

2011年11月份的Gastroenterology期刊發表的2篇研究文章指出,治療發炎性腸病(包括克隆氏症)的免疫抑制劑thiopurines類藥物,病人服用後容易得基底細胞癌。

2005年的一項研究稱,接受腎臟移植者罹患黑色素瘤的風險是一般人的4倍,也是因為長期使用免疫抑制劑所致。

有下列習慣的人易患皮膚癌

⊙常穿人字拖鞋的人

在夏季,四處可見穿著人字拖鞋的人。除非穿上防曬的襪子,否則這種拖鞋會讓腳長期受到陽光曝曬。此外,人字拖鞋對腳的保護非常薄弱,腳容易受傷、流血、疼痛或其它不適,成為最容易發生皮膚癌的地方,但是人們在做皮膚檢查時,往往會忽略腳部。

⊙愛戴棒球帽的人

許多人會戴棒球帽遮蔽太陽,但是這種帽子只能遮住眼睛和臉部,耳朵仍暴露在有害的紫外線之下,偏偏人們在塗抹防曬油時很容易忽略耳朵。

⊙從事跑步、 單車或游泳的人

2006年奧地利格拉茨醫科大學(Medical University of Graz)的一項研究顯示,馬拉松運動員罹患皮膚癌的風險比一般人高,跑的里程越多,越容易長出異常的痣,皮膚也越受損害。

對於從事騎單車或戶外游泳的人也是一樣。任何運動員穿短褲、短袖、無袖上衣或打赤膊在陽光下從事數小時的運動,罹患皮膚癌的風險會比較高。

⊙抽煙的人

抽煙時所吸入的尼古丁會傷害肺部。據美國南佛羅里達大學莫菲特癌症中心(Moffitt Cancer Center)2011年一項研究發現,女性罹患鱗狀細胞癌的人通常都是吸煙者,研究人員認為可能是雌激素影響尼古丁代謝所致。

抽煙也會降低免疫功能,產生更多有害的自由基,抽煙時間越久,越容易罹患非黑色素瘤皮膚癌。

⊙使用日光浴床的人

為了追求亮麗迷人的古銅色皮膚,許多人喜愛用日光浴床。一項研究表示,使用日光浴床的人,在40歲前罹患基底細胞癌的風險,比不使用者高出69%;在35歲前每月使用1次的人得到黑色素瘤的風險,攀升到75%,縱使是偶爾使用的人,患皮膚癌風險是一般人的3倍。

這些特徵的人也是高危險群

⊙深色皮膚的人

深色皮膚通常較能抵抗紫外線的傷害,所以比較不容易得到皮膚癌。但正因為如此,使許多非洲裔、西班牙裔、印度裔和其他深膚色族裔的人,產生一種虛假的安全感,認為他們不需要太注意皮膚防曬。結果許多黑膚色的人和亞洲人患黑色素瘤時較晚被診斷出來,因而死亡的人數比白種人還多。

⊙長很多痣的人

一般皮膚會出現小小圓形的痣,顏色有黑、紅或粉紅,這是正常的。白種人每人平均有30個痣。如果痣的形狀不規則或邊緣不清楚,大小改變或呈現多種顏色,那可能是發育不良痣(dysplastic nevus),很容易發展成致命的黑色素瘤。此外, 20歲以上的人身上有超過100顆痣,或不滿20歲身上的痣超過50顆的人,都屬於皮膚癌的高危險群。

⊙眼睛顏色較淺的人

如果你的眼睛是藍色、淡綠色或灰色,最好多準備一些防曬油,因為有藍、綠、灰色眼睛的人,經常伴有皮膚顏色淺、長很多雀斑、有金髮或紅髮等情形,這些都是皮膚癌的高危險特徵。

⊙古銅色皮膚的人

當我們看到太陽曬過的古銅色肌膚時,總認為那是很健康的,實際上它是紫外線傷害皮膚所留下的證據。經過曬傷的古銅色皮膚並不會形成保護層,而使皮膚免於更進一步曬傷。根據美國癌症協會表示,過去30年來罹患黑色素瘤的人數持續攀升,尤其15~39歲的女性增加最多。◇