隨著北韓核武危機升級,聯合國安理會日前追加經濟制裁,首度設限各國出口石油到平壤。有人擔心此舉將導致人道主義災難,讓2,500萬北韓人挨凍。

專家認為,真正具殺傷力的制裁,是切斷中共及俄羅斯供應北韓強勁火箭燃枓的途徑。然而,現在恐為時已晚,美國情報顯示,北韓或已具備自製這種燃料的能力。

北韓發展可以打擊關島或美國本土的遠程導彈,需要罕見、強勁的偏二甲基肼(Unsymmetrical Dimethyl Hydrazine,UDMH)火箭燃料。美國情報機構表示,中共和俄羅斯是北韓早期獲得這種燃料的兩大來源。

間諜衛星顯示,北韓在當地時間上周五清晨發射飛過日本北部的導彈,即是以UDMH為動力,使用移動式發射裝置。

目前美國正在急於確認中、俄兩國是否仍在提供北韓UDMH,如果確定,或可設法中斷供應途徑,以迫使北韓放緩發展導彈計劃的步伐。

美國前兩任總統小布殊及奧巴馬執政時期的情報機構都曾在機密備忘錄中預測,北韓將致力研發製造高效燃料,以發展可以打擊到美國本土的導彈。雖然情報機構已發出警訊,但當時的政府並未採取行動。

馬薩諸塞州民主黨聯邦參議員馬基(Edward J. Markey)認為,如果沒有UDMH,北韓就威脅不到美國,現在的問題是,北韓由哪些國家取得UDMH,可能來自中共,以及北韓是否有庫存,庫存有多大。

紐時報道,北韓在2010年底的閱兵中展示舞水端(Musudan)中程導彈,此後對UDMH燃料的依賴度逐漸增強。聯邦官員、國會助理和火箭科學家說,據新的線索,多年來,北韓是從北京那裏獲得了這種燃料、前體、秘密配方及製造設備。

中共向來否認為北韓發展導彈提供協助,十五年前即將UDMH列入出口管制清單中。不過,美國情報機構2008年提出一份報告說,北京在執行與導彈有關的出口管制方面表現得「不穩定」。

國家情報總監發言人巴雷特(Timothy Barrett)告訴《紐約時報》,北韓很可能已可自製UDMH。不過,部份專家對此持懷疑態度,因為生產及使用這種劇毒燃料,需要相當高的技術,即使技術先進的國家,在生產過程都曾造成嚴重的導彈和工廠爆炸。

聯合國安理會在2012年和2014年將這種燃料列入禁止出口物品清單中,不過效果有限。前美國國務院官員范迪彭(Vann H. Van Diepen)說:「雖然禁止各國向北韓出口各種貨品,但仍然有人可以將其送進該國。」

現在的問題是,北韓是否已有能力生產這種燃料。多位專家認為,由北韓最近的挑釁,向外界展現其可以對美國本土發動核攻擊的決心,平壤或已具備這個能力。

范迪彭說,二十五年來,北韓致力研發導彈,多次從中、俄等國家獲得燃料、前體、配方和製造裝備,北韓可能已經擁有一定的能力,可以生產這種不穩定的燃料;研發過程或會引發爆炸悲劇,造成人員傷亡,「但對北韓來說,這是可以容忍的事」。