港大生物醫學團隊在腦部研究方面有重大突破,最新發現海馬體的重要功能:對腦部網絡各區塊領域起著一定的驅動作用,顛覆傳統認知海馬體在腦部組織和運作中起被動作用。此項發現有助提早診治大腦疾病,包括認知障礙症、癡呆症、自閉症、短暫性整體遺忘症和創傷後壓力症。

海馬體位於大腦皮層下方,其功能過往被認為是記憶和空間定位導航,而大腦皮層則在記憶、認知、感知、注意、察覺、思考、語言和意識等功能中起著關鍵性作用。港大生物醫學工程首席教授吳學奎表示,過去10年,科研領域對大腦結構、功能和源頭一無所知,今次研究則首次證明海馬體比想像中重要,海馬體有著大腦心臟,主導大腦皮層在感知等多方面的表現的重要功能。此項研究和發現為未來提供一種治療方向,預計未來5年內可用於臨床試驗。

此項發現對未來深入研究大腦功能、提早診治各種腦部及神經疾病、解決老齡化等問題起著重要的作用,可提早診治如認知障礙症、癡呆症、自閉症、精神分裂症、短暫性整體遺忘症、創傷後壓力症等疾病產生的原因並進行診治,亦可提早解決老齡化引發的相關問題。

吳學奎表示,類似海馬體這種可激活大腦皮層組織的源頭在大腦中可能不只一個,未來其團隊會致力於研究並找出其它的的源頭,估計還有2至3個這樣的源頭。

他又透露,目前其團隊正在研究一種非創傷性的人腦疾病治療方式,如以聲波或光波的震動刺激等。港大電機電子工程系陳維達博士解釋稱,未來的治療方式是可用光基因調控方式進行腦部疾病診治,除可注入腦部一種基因,用基因改變腦部細胞外,還可以擺入光纖入腦,以低波音頻刺激激活腦細胞。

吳學奎希望政府能重視人體大腦的研究領域,及投放更多資源,因類似生物工程研究是一個龐大鉅細的工程,不可能2年或4年見效,需要起碼5年10年,甚至是20年才有結果的研究。然而一旦有突破,不僅對整個人類具有貢獻,對於資源投放者亦是一個不可估量的經濟回報。◇