此前遭遇艾爾瑪颶風重創的加勒比海地區再次受到風暴吹襲。颶風瑪麗亞(Hurricane Maria)增強為五級後,於周一(18日)晚登陸島國多明尼加,給當地帶來強風暴雨,災情嚴重。該國總理說,颶風「摧毀」多明尼加,連他寓所的屋頂都被摧毀了。

瑪麗亞颶風於當地時間周一晚間9時多登陸加勒比海東部島國多明尼加,當地多處出現狂風暴雨,大量樹木被吹至連根拔起,造成山體滑坡及洪災。

多明尼加總理斯科里特(Roosevelt Skerrit)表示災情嚴重,當晚他告訴CNN:「我們正在等待天亮後再對損害進行評估。」

斯科里特還將當地災情上傳到社交媒體臉書上,他發文表示颶風無情,並為國民祈禱,其後他再發文說,「我的屋頂被吹走了,房屋進水了。幸虧警察把我帶到安全的地方,感謝上帝。」

他還發文說,全島大面積地區受破壞,損失嚴重。「當我早上醒來時最大的擔憂就是,由於持續下雨導致的山體滑坡而造成嚴重的人員傷亡事件。」

瑪麗亞颶風集結在多明尼加東南約25公里,以15公里的時速向西移動,最大持續風力高達時速160英里,美國國家颶風中心(NHC)指出此風速在全球達到創紀錄新高。

稍早時候美國國家颶風中心預計,加勒比海東北部的背風群島,包括瓜德羅普島、美屬處女群島和波多黎各等,恐將遭遇颶風帶來的高達9英尺的風暴潮以及洪災和泥石流等破壞性災難。不過國家颶風中心說,目前還難以判斷颶風是否會影響到美國本土。

而加勒比海地區許多島嶼此前也都發佈了颶風和熱帶風暴警告。法國屬地瓜德羅普(Guadeloupe)的首長已經在周一下令,要求瑪麗亞颶風所到之處有風險地區的人員強制撤離。

就在約兩周前加勒比海地區的一些島嶼剛剛遭受艾爾瑪颶風的重創,造成數十人死亡及嚴重損毀。在艾爾瑪颶風吹襲沒有受到太大破壞的波多黎各,這次又遭遇第二大颶風瑪麗亞,瑪麗亞預計將於周二晚些時候登陸當地。

美國屬地波多黎各當局估計瑪麗亞將會給波多黎各帶來災難性影響,呼籲民眾從易發生洪水和泥石流的地區撤離。波多黎各總督已經宣佈波多黎各進入緊急狀態,啟動了國民警衛及關閉了所有學校。

波多黎各房屋署表示,已開放可容納六萬多人的450個緊急避難所。首都聖胡安的民眾以及滯留在當地的遊客周一就已在排隊領取一些抵禦颶風的基本物品,如水、罐頭食品及手電筒等。

來自加州納帕(Napa)的35歲的特蕾莎・特雷霍(Teresa Trejo)日前與朋友一起到當地度假,沒想到會遇到颶風,一時沒有找到回程航班。「我們被告知酒店能應付這類事情(颶風)。我相信他們有些應變計劃。」

他們住的喜來登酒店(Sheraton)的經理告訴他們,酒店有一台備用發電機以及儲備豐富的食物。