北約官員周六(16日)表示,北約密切關注俄羅斯與白俄羅斯正在舉行的大型軍演的透明度與意圖,因為俄羅斯舉行的這類軍演常被認為是「為大戰做準備」的演習。

北約的軍事委員會主任帕維爾將軍(Gen. Petr Pavel)說,北約正加強與俄羅斯重新建立軍事對軍事的交流,以避免俄在大型演習中發生「潛在的意外後果」。

帕維爾將軍表示,代號為「西方2017」聯合軍演的人數與目的不透明,參演的實際人數應該在7萬至10萬人之間。他說:「我們認為軍演的規模看似在為大戰做準備的演習。當俄羅斯提出軍演的人數與目的時,北約還認為此次軍演沒什麼好擔心的,但是當我們看到大規模的實際軍演情況時,發現我們必須擔心,因為與俄羅斯公佈的軍力人數不符。」

帕維爾說,他在兩周前曾私下與俄羅斯軍事總長格拉西莫夫將軍(Gen. Valery Gerasimov)會面,歐洲最高同盟指揮官斯卡帕諾提將軍(Gen. Curtis Scaparrotti)也在「西方2017」舉行之前與格拉西莫夫通過話,他們主要是對格拉西莫夫表達北約關注聯合軍演的透明度問題,還有降低演習風險,避免在演習中發生潛在的意外後果。

帕維爾表示:「北約在波羅地海和黑海部署重兵,以防可能性相當高的人為疏失事件發生,我們必須確保這類意外事件不會升級而變成衝突。」

俄羅斯與白俄羅斯於9月14日至20日,在白俄羅斯地區舉行代號為「西方2017」的重大聯合軍演。軍演地點在白俄羅斯、波羅的海、俄羅斯西部以及俄羅斯位於歐洲的領土加里寧格勒(Kaliningrad)。由於舉行地點相當靠近波羅的海三小國和波蘭,也是俄羅斯在2014年入侵和併吞克里米亞的軍事敏感地區,因此引發北約的格外關注。

演習將模擬白俄羅斯受到三國攻擊,白俄與俄羅斯如何迅速調動防衛兵力退敵。

俄羅斯官方宣佈,演習動員12,700人,其中包括有7,200名白俄羅斯士兵和5,500名俄羅斯士兵。還有70架戰鬥機和直昇機、250輛坦克、200門火炮,以及多種導彈發射系統和迫擊炮及10艘軍艦參加演習。

俄羅斯強調,舉行不到13,000人的演習,依維也納會議規定,無須邀請國際觀察員前往,而且演習只是為了保護地區安全,也不是針對北約會員國。

但立陶宛等前蘇聯附屬小國懷疑,俄國故意隱瞞數字,參加演習的兵力應該超過10萬以上,規模可能與前蘇聯時期規模最大的「西方軍演」相當,以便掩蓋俄羅斯想要伺機入侵東歐各小國的動機。