肝癌是香港癌症殺手第四位,每年導致逾1,500人死亡,約八成患者與乙型肝炎病毒有關。港大醫學院研究證實,乙肝治療能有效降低肝癌發病率,但在65歲以上患者中明顯減弱,可能與長者覆診率低和沒有服藥所致,建議加強針對他們的社區醫療服務。

港大研究團隊從醫管局取得1999至2012年近14年間所有在公立醫院專科門診治療乙肝的數據,分析乙肝抗病毒治療對肝癌發生的影響。團隊發現,乙肝的抗病毒治療能夠降低肝癌的總體發病率,而且療效在55至64歲的年齡層中最明顯。在55至64歲的男性中,接受乙肝抗病毒治療的乙肝病毒帶菌者,肝癌發病率減少達24%;在55至64歲的女性中,肝癌發病率亦減少達8.5%。該結果可能與此年齡層的患者治療處方率較高和定期到門診覆診有關。

港大醫學院內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰指,很多長者以為無病無痛就毋須做身體檢查,往往患上乙型肝炎而不自知,也很多帶菌者同樣因自覺無病無痛、沒有病徵就不去覆診。港大建議加強對感染乙肝的長者社區醫療服務。◇