儘管是一個閉門會議,並且只有20個經紀人參加,但由於其作為特朗普總統前首席戰略官的身份,和曾經發表過強烈的反共立場,班農在香港的一場午餐會上的演講仍引起了中、美媒體關注,結果也出乎所有人的意外。

班農一個月前離開白宮,但仍是特朗普政策的強烈支持者。今次來港是受香港經紀公司里昂證券(CLSA)的邀請,CLSA隸屬於有中共背景的中信證券。這也是班農離開白宮後首次的海外旅行。

據《紐約時報》的報道,班農與一小群對沖基金經理和投資者共進午餐,然後在一個重要投資者大會上發表了主題演講,主題演講不對新聞媒體開放。

報道引述兩位出席者的話說,班農一邊吃著午餐,一邊把他對包括美國的選舉制度、移民以及北韓問題上不斷升級的衝突等一系列問題的見解發表了看法。

這兩位與會者說,班農在用餐期間對在場的人說,特朗普對習近平有著高度尊重,並認為兩位領導人可以找到解決北韓危機的辦法。

《華爾街日報》也引述出席這次餐會的三個不同人士的話披露,班農在演說中表示,總統特朗普跟習近平的關係非常正面,又稱特朗普對習近平極為尊敬,並且對兩國的貿易問題得以解決充滿信心。

《華爾街日報》和CNN報道,這個私人餐會有大約20位貨幣經紀出席,當中有西方人亦有中國人。

彭博社亦引述與會者的話稱,班農在談話中說,在世界上的眾多領導人中,特朗普最尊敬習近平,兩人的關係非常緊密。

班農在接受《南華早報》採訪時進一步解釋說:「習近平知道甚麼對中國來說是最好的,他很聰明、很強硬,但公平,就像特朗普總統一樣。這也可能是兩個人互相吸引的原因。」

班農並不避諱他曾經說過的中美貿易戰問題。他雖然稱讚中國的經濟發展,但也明確表示中美貿易逆差太大,問題必須要解決,「我們能夠避免貿易戰,但要處理中國正向美國發動的『經濟戰』問題」。

美媒引述出席者的話說,班農批評中共保護特定行業不向外資開放,而美國需要更強力介入來改變中國的經濟體制。班農表示,中國必須讓更多的美國企業進入中國市場,停止對要在中國做生意的美國公司實行「強制性技術轉讓」的做法。

至於安全方面,班農形容亞洲就像「1914年的巴爾幹半島」,雖然面臨一個「增長的世紀」,同時也是一個「衝突的世紀」。他又指,中美兩國對維護世界和平至關重要。

而對於特朗普政府上任後退出《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP)和《巴黎氣候協定》等重大舉措,被美國觀察人士認為美國出現新的孤立主義。班農在演講中對這一說法表示不認同,「人們把特朗普提出的『美國優先』的主張等同於美國孤立主義是一個重大的誤解」。

班農說:「美國仍然與其它國家保持雙邊聯繫,依然是一個太平洋大國。」分析人士認為,班農的意思是,美國將通過雙邊而不是多變參與國際貿易。

班農給聽眾中一些人留下的印象是,雖然他已經不在白宮,但他對特朗普政府的內部事務仍有直接的了解。他表示,他每兩三天就要同特朗普總統通話,最近的一次是之前一天的晚上,兩人通話一小時。

對於外界關注班農作為特朗普首席智囊離開白宮一事,他表示,他離開白宮是因為特朗普需要有人在白宮外面發揮作用,他的任務是專心為2018年的國會中期選舉挑選候選人。他也計劃將把自己的網站「布萊特巴特」辦得更全球化。

班農過去曾發表強硬的對華言論。在上周日播出的《六十分鐘》(60 Minutes)節目中,班農在接受採訪時還表示,美國需要對北京採取更嚴厲的立場。

今年8月,班農離職前接受新聞網站prospect.org採訪時說:「美國正與中國處在一場經濟戰中。」本次演講中,班農對習近平的態度作出正面表態引起各界關注。