2,500萬人口的北韓不僅政治上孤立,而且長年面臨嚴重的糧食短缺。近幾年北韓積極發展旅遊業,試圖吸引西方人前來消費遊玩。最近北韓推出的一項旅遊項目竟是讓遊客體驗「插秧種稻」。

據北韓旅遊網站介紹,遊客在北韓的活動包括「在合作農場或果園手工種植水稻,除草和採摘水果」。

據信每年約有10萬名遊客訪問北韓,大多數遊客都是中國人。許多人從丹東邊界城市乘船前往北韓,顯然要看看鄰國到底有多貧困。北韓推出這個旅遊項目的目的是企圖在增加收入的同時,免費使用外國勞力。

北韓有著糧食短缺的歷史,該國八成為山地地形,耕地面積少,土壤條件差,頻繁發生洪水或乾旱等自然災害,農業生產的條件極為不利。

今年聯合國的報告指出:在緊張的政治氣氛下,北韓約有1,800萬人持續受到糧食沒有保障的困擾。

北韓有三分之二的人仍然依靠國家配額制的糧食生活。在去年,穀物和薯仔之類的食物定額一度從每人每日380克下降至300克。

在1994年至1998年期間,北韓官方稱為「艱苦的行軍」的大饑荒導致300多萬人死亡。

由於北韓不斷投入巨資發展核武器並進行導彈試驗,受到聯合國嚴厲制裁。北韓則無視聯合國制裁,繼續我行我素。

因朝鮮半島局勢持續緊張,歐美各國都建議民眾最好不要到北韓旅遊。英國外交部說:「北韓的安全局勢可能無預警地發生變化。」