聯邦緊急事務管理局(FEMA)估計,佛羅里達礁島群恐有約四分之一的住宅被艾爾瑪(Irma)颶風摧毀。緊急工作人員星期二(9月12日)奔赴佛羅里達礁島群搜救受害者,並向群島災民提供食物和水。

工作人員努力修復連接群島與大陸的唯一公路,一些距離佛羅里達大陸最近的島嶼的居民被允許返回,查看災損情況。但是由於群島電話服務中斷,災損程度依然不明。

FEMA管理人員Brock Long表示,初步估計,群島25%的房屋被毀壞,65%的房屋遭受重大損失。「基本上,群島每個房子都受到了影響。」

佛羅里達上部群島的居民星期二得以返家。拉哥島一名居民發現住宅四周積水線有膝蓋高。他說:「如果我留在家裏,我會被淹了。家裏已經進水了。」

在伊斯拉摩拉達(Islamorada),一個拖車公園被摧毀,房屋被撕開,地面瀰漫著污水般的惡臭。廢墟雜物遍佈各處,滿目可見颶風從房屋裏夾帶出來的冰箱、洗衣機、烘乾機和浴缸還有漁船。

有一家人回到島上發現家被毀了,他們轉身登上汽車返回了邁阿密。

當局檢查返島居民的證件,然後才允許他們回到上部群島,包括拉哥島、Tavernier和Islamorada。

擁有27,000居民的下部群島和Key West仍然是禁區,公路被洪水沖垮了。

雖然群島是海濱度假勝地,不乏豪宅,但是有13%的居民生活貧困,復原可能面臨巨大的障礙。

9月11日加州國民警衛隊從佛羅里達州動用C-130H大力神運輸機運送設備和人員到佛羅里達礁島群救災。(AFP PHOTO/US Air Force/Tech. Sgt. Nathan Lipscomb)
9月11日加州國民警衛隊從佛羅里達州動用C-130H大力神運輸機運送設備和人員到佛羅里達礁島群救災。(AFP PHOTO/US Air Force/Tech. Sgt. Nathan Lipscomb)

9月12日,在佛羅里達礁島群伊斯拉摩拉達,遭到艾爾瑪颶風破壞的一個拖車公園。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)
9月12日,在佛羅里達礁島群伊斯拉摩拉達,遭到艾爾瑪颶風破壞的一個拖車公園。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)

在佛羅里達礁島群伊斯蘭摩拉多,9月12日可看到艾爾瑪颶風摧毀的三層高公寓。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)
在佛羅里達礁島群伊斯蘭摩拉多,9月12日可看到艾爾瑪颶風摧毀的三層高公寓。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)

在佛羅里達礁島群伊斯拉摩拉達(Islamorada)群島,9月12日可看到艾爾瑪颶風吹到陸地上的一艘船。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)
在佛羅里達礁島群伊斯拉摩拉達(Islamorada)群島,9月12日可看到艾爾瑪颶風吹到陸地上的一艘船。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)

9月12日,佛羅里達礁島群伊拉莫拉達一名居民家中被艾爾瑪颶風損壞的物品。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)
9月12日,佛羅里達礁島群伊拉莫拉達一名居民家中被艾爾瑪颶風損壞的物品。(AFP PHOTO/SAUL LOEB)