中共打壓VPN(虛擬私人網絡)的行動可能擾亂數百萬中國企業家、科學家和學生的工作和學習,損害中國的經濟發展和科學研究。

VPN允許中國網民繞過長城防火牆,看到被禁的網站。

美聯社報道說,成都商人弗蘭克陳的電子商務跟政治沒有半點關係,但是他擔憂他的生意可能被中共的封網行動搞砸。

陳先生的公司通過臉書等平台向美國人和歐洲人出售服裝和電子產品。由於臉書被中共的長城防火牆封鎖,陳先生使用VPN來登錄臉書。但是在中共1月份加強封網之後,這個渠道可能也將被截斷。

陳先生告訴美聯社:「我們的整個業務可能將癱瘓。」

中國的天文學家和物理學家只能通過VPN使用谷歌學術搜索和Dropbox,分享研究成果,以及跟外國同事溝通。商人使用臉書等社交媒體尋找客戶。學生在YouTube上尋找歷史和電影編輯等方面的材料。

中國1億人常使用VPN

到底有多少中國人受到中共打壓VPN的影響?消費者研究公司GlobalWebIndex今年做了一個民調,發現14%的中國網民每天使用VPN。如果按照中國網民總數為7.31億來計算,那麼中國有1億人常常使用VPN。

民調還發現,大約8.8%的中國網民使用VPN瀏覽網站被禁,這相當於6,500萬人。

中共領導人鼓勵企業和教育領域使用網絡。他們希望網絡商業活動幫助中國經濟轉型,但是他們拒絕網絡無國界和信息自由流動的概念。

中國網民沒有VPN就無法瀏覽全球最流行的網站,包括谷歌、臉書、推特、YouTube和新聞媒體。

在最新的打壓行動中,中共監管機構說只有官方批准的VPN才可以使用。流行軟件「綠色VPN」6月份告訴客戶,它被勒令關閉。

拖累企業 年損逾千億美元

證券交易商文建批評中共當局說:「你必須給人們留一扇窗口。」

文建告訴美聯社,他需要尋找金融信息,而谷歌作為搜索引擎比百度更有效。但是封殺VPN導致他無法工作。

「就我所知,一些政府人員也使用VPN。」文建說,「他們閱讀國外內容。為甚麼他們可以,我們就不可以?」

有研究顯示,中共的封網行為已經拖累了企業。

「國際政治經濟歐洲中心」在2014年估計,中共的封網可能削減經濟增長1.1個百分點。這相當於中國經濟每年損失1,300億美元。

陳先生說,他的很多企業家朋友都認為,如果大量VPN服務被禁止,他們的業務將受到很大影響。

損害中國科研競爭力

中共封網對科學家的工作也帶來困難。

北京一位要求匿名的天文學家告訴美國《科學》雜誌:「上網(困難)對於我們的研究是一個重大障礙。它讓國際間合作變得困難,損害了中國科研機構的聲譽和競爭力。」

一名經常來往國內外的遺傳學家說,中國上網情況明顯惡化。中共打壓VPN讓科學家在國內工作變成「徹底的災難」。◇