無論人類是否意識到,我們實在太幸運了。近日掠過地球的迄今最大的小行星3122佛羅倫斯(3122 Florence)其實不是一顆,而是三顆。也就是說,我們人類躲過被三顆小行星同時撞擊的厄運而安然無恙。 

據《國際財經時報》(IBtimes) 9月7日報道,上個星期掠過地球軌道的「小山」3122佛羅倫斯寬度為4.5公里(2.8哩),與地球的最近距離為708萬公里。

雖然這個距離比月亮遠不少,地月之距約為39萬公里,但是美國太空總署科學家使用金石深空通訊體系(Goldstone Deep Space Communications Complex)的雷達設備進一步觀測到,伴隨3122佛羅倫斯的還有兩顆小行星。 

也就是說,除了這座大的小山,還有兩座小山向人類飛來。因為觀測設備的分辨率只有75米,所以天文學家初步判斷其餘兩座「小山」的大小在100~300米之間。 

近地物體觀測中心(CNEOS)表示:「在分辨率為75米的雷達圖像中,僅顯示那兩個小行星的像素,而無法看清其細節。」但是,科學家仍能確定它們的存在。 

「雖然很多已知掠過地球的小行星比佛羅倫斯近,但是都沒有佛羅倫斯大,」近地物體觀測中心負責人喬達斯(Paul Chodas)解釋說,「自從太空總署進行偵測和追蹤近地小行星的研究項目以來,佛羅倫斯是掠過地球體積最大的小行星。」 

而且讓科學家驚訝的是,不僅這次掠過的小行星像山一樣大,而且另有兩座「小山丘」同時飛來。

這是十分驚險的天文現象。因為數據分析顯示,大約500米的小行星撞擊地球,就會造成人類乃至其它生物的滅頂之災。何況三個小行星同時飛來。

科學家強調,迄今還觀測到60顆近地小行星存在圍繞其運轉的更小物體,但是其數量只有一個,而佛羅倫斯的周圍竟然有2個。 

近年來,不斷有小行星從地球身邊擦過,有的甚至進入大氣層後發生爆炸解體。太空總署科學家表示,他們能預測和追蹤的小行星數量僅佔實際的5%,因為科技幾乎無法真正預測人類頭頂上的災難。 

但是無論怎樣,人類這次又很幸運。不僅躲過毀滅性災難,而且有機會觀賞「小山」佛羅倫斯帶著兩個100~300米大的太空岩石以時速48,708公里飛過的景象。◇