波士頓目前唯一的中文路牌。(馮文鸞/大紀元)
波士頓目前唯一的中文路牌。(馮文鸞/大紀元)

 在9月6日的「華埠治安會議」上,波士頓小企業主劉啟祥和兩位資深居民提出建議,希望恢復多年前中國城街道上的中文路牌。他們不屬於任何組織團體,只作為普通人呼籲民眾支持這個想法,讓有關單位重視並落實。他們表示,如果當局經費有問題,他們會想辦法解決。

過去一個多世紀以來,美國各大城市中,大大小小的中國城如同雨後春筍一般地經歷了各自的繁華。如今,包括波士頓、紐約、洛杉磯、三藩市在內的中國城已然成了所有在美華人的聚居地和精神歸宿。

在波士頓以外,你若是身處中國城中,讓人深感親切的除了熟悉的中國面孔、琳琅滿目的中國商品和傳統的中國美食,最令人印象深刻的還是以中文命名、帶有中國文化色彩的街道名稱。

老波士頓人應該都記得,90年代的波士頓中國城亦是如此。當年,在如今人們能看到的綠底白字的英文路牌上,都附有其相應的中文路名。

可是在過去的20多年間,像必珠街(Beach Street)、赫臣街(Hudson Street)這樣承載著中國傳統文化印記的路牌,卻靜悄悄地從公眾視線中消失。

有人說這是華人融入當地社會的體現,也有人說這是變相的對華人群體自我身份的遺忘。但無論如何,當初撤下中文路牌的原因已不可考;而有幸的是,現在有了一個復甦波士頓華埠中文記憶的機會。

兩個月前的一個清晨,中國城小企業主劉啟祥如同往常一樣,在一家中式咖啡廳喝著上班前的咖啡,和其他中國城居民及上班族閒聊著平日裏發生的故事。然而,和余顯生老先生——一位幾十年的老波士頓人之間的對話引起劉啟祥的注意,他們交談的主題正是消失的中國城中文路牌。

在兩人唏噓之餘,劉啟祥當下便萌生了一個想法,既然中文路牌早有先例,在其它大城市的中國城中也比比皆是,自己身邊的人也都對波士頓中文路牌消失感到感慨和惋惜,為何不盡自己的一份力,使得這些承載著中國文化印記的路牌回到人們的視線中呢?

於是在做過詳盡的背景研究後,劉啟祥確定下了中國城區域12條主要街道的原本中文名稱;並且經過了周全的城市交通方面的考慮之後,準備向波士頓市政府提議在如圖中的24個地點,在現有的英文路牌上加裝中文路牌。

誠然,最終的地點和路牌設計都要遵循波士頓交通局的標準並得到相關主管部門的批准,為了復甦原汁原味的老中國城記憶,這些路牌將會儘可能地追求和20年前一樣的字體、色號和設計。

在接受《大紀元》記者的採訪中,劉啟祥表示,這樣一個倡議不僅僅是考慮到老中國城居民的情感訴求,更有它的實際價值和經濟效應。這些中文路牌可以給老人家們和一些不說英文的華埠居民和員工提供一個快速的定位和目的地指引。

同時,近年來,波士頓也是中國遊客的熱門旅遊目的地之一,相應的中文路牌在為遊客提供實際幫助的同時,也會增加他們對波士頓這座城市多元的親切感。◇