颶風艾爾瑪挾帶著狂風暴雨於當地時間周日(10日)撲向佛羅里達州人口密集的西海岸,雖然艾爾瑪後來減弱到2級,但它所帶來的風暴潮仍可能給當地造成數十億美元的損失。美國總統特朗普當日宣佈颶風艾爾瑪是佛州的重大災難,並命令聯邦政府官員優先對受災最嚴重的地區提供援助。

據美國之音報道,特朗普總統和第一夫人梅拉尼婭(Melania Trump)周日從馬里蘭州的戴維營返回華盛頓後,立刻在白宮發表了講話。他說,他希望在颶風的路徑上沒有太多的人。「我們曾努力警告大家。待在那個路徑上可不是好事。」

特朗普當天早些時候就聯邦政府的颶風應對問題舉行了會議,並表示將會有更多關於美國南部天氣危機的討論。總統說,聯邦、州和其它機構在救災方面的協調一直很好,但是「壞消息是,這場颶風是一個大魔怪」。

特朗普宣佈佛州為災區,使得該州南部受到颶風和洪水危害的數百萬人可以得到聯邦援助資金。援助範圍包括臨時住房和家庭修理津貼,低息貸款以支付未投保的財產損失,以及幫助個人和企業主從災難中恢復的其它工作項目。

聯邦基金也可用於整個佛羅里達的緊急救助工作。

特朗普說,這場風暴是該地區有文字記載歷史以來最大的一次。

有記者請特朗普估計一下颶風對經濟的影響,總統回答說:「這會花很多錢。現在,我們關注的是生命,而不是錢。」

特朗普總統周日還宣佈波多黎各為災區,並增加了美屬處女群島在救災方面可以使用的聯邦資金。

美國副總統彭斯(Mike Pence)也表示:「人民需要很嚴肅地對待這場風暴」。他保證,艾爾瑪所到之處,國家政府已經做好準備,幫助風暴後的復甦和重建工作。

佛羅里達州州長里克・斯科特(Rick Scott)說:「我非常關心西海岸。這場暴風雨是致命的。」他再次呼籲護士和緊急工作人員在暴風雨過後自願提供幫助。

報道說,超過7.5萬人遵從撤離命令住進了該州約400個緊急避難所。