颶風艾爾瑪(Irma)在佛羅里達州咆哮時,超過580萬戶家庭和企業斷電。斷電從佛羅里達群島一直延伸到佛羅里達州中部。國家颶風中心報告說,目前艾爾瑪已經從颶風降級到熱帶風暴,風速為每小時70英里。預計隨著艾爾瑪向內陸挺進,強度將進一步削弱。

艾爾瑪颶風導致佛羅里達州電力照明公司(FPL)的斷電用戶數量創下紀錄。截至星期一(9月11日)上午6點前,FPL的490萬用戶中420萬戶受到斷電影響,約57萬戶不久通過自動化設備得以恢復電力。

斷電人數打破紀錄

FPL發言人Bill Orlove說,這打破了2005年颶風Wilma造成的324萬用戶斷電的紀錄。

在Brevard縣,截至星期天午夜,FPL的31萬用戶中有26萬戶受到停電影響,其中3萬戶在午夜不久後恢復電力。邁阿密戴德縣近100萬用戶失去電力。Bill Orlove說,「這場風暴影響了我們整個服務區」,其中包括佛羅里達州東西海岸的35個縣。「這是一場凶猛的風暴,州內每一個人都感受到了艾爾瑪的威力。」FPL在州佛用戶約為700萬,隨著風暴向北延伸,電力中斷數量預計將會增加。

FPL從30個州調集了17,000多名FPL員工,組建了創紀錄的員工隊伍進行電力恢復。等到風速低於每小時35英里的時候,他們將在20個電站開始電力恢復工作。但是全面恢復電力還需要許多時間。

颶風艾爾瑪9月10日在佛羅里達大部份地區造成破壞,掀起屋頂,造成洪水氾濫和廣泛停電。星期一(9月11日)早些時候瞄準坦帕灣地區繼續肆虐,不過強度已經減弱為1級風暴。

艾爾瑪最大持續風速減弱到每小時85英里,預計會進一步減弱。截至美國東部時間周一凌晨2時,風暴集中在坦帕東北部25英里處,向西北方向偏北以每小時15英里移動。艾爾瑪9月10日登陸佛羅里達群島,造成一些島嶼通信中斷,惡劣的天氣在佛州半島上持續。

颶風艾爾瑪未如預期那樣撲向佛州東部邁阿密市,反而向佛州西部坦帕等沿海城市前進。許多民眾原本從佛州東部和南部前往西部「避難」,卻直接受災。

救援人員開始挨家搜索

氣象專家預計,艾爾瑪中心會繼續留在佛羅里達州內陸,然後前往喬治亞州、阿拉巴馬州和田納西州,在佛州北部或喬治亞州南部會進一步減弱成為熱帶風暴。颶風中心提醒說,這場風暴威力不容小覷,仍然會帶來危及生命的風暴潮、狂風和暴雨。

佛羅里達群島所屬縣長表示,9月11日上午,救援人員開始挨家搜索檢查是否有民眾需要救援,並評估颶風造成的損害。

門羅縣行政長官加斯泰西(Roman Gastesi)表示,救援資源將於9月11日早晨在群島基韋斯特國際機場由C-130型軍用飛機運抵。加斯泰西說,他們做了「最壞的打算」。

颶風艾爾瑪星期天早上在佛州群島登陸。美聯社記者侯斯頓(John Huston)當時在拉戈島(Key Largo)上。他報道說,那裏的潮汐通常是8英尺深,但是風暴將海灣一側的海水吸乾。他也看到家具和小船在街上漂浮。他說,拉戈島上至少有6英尺深的風暴潮,距離艾爾瑪風眼76英里。風暴在島上造成一片混亂。

10日,艾爾瑪颶風掠過時,將水深4英呎的薩拉索塔灣(Sarasota Bay)「抽乾」,使海灘變成泥灘,造成兩頭海牛擱淺,幸好遇人獲救。專家解釋,颶風之所以「抽乾」整個海灘,是因為力量太強,而氣壓非常低,所以海水被吸入暴風中心。

艾爾瑪在衝進佛羅里達州之前,在加勒比海島嶼和佛羅里達群島(Florida Key)都造成了嚴重破壞。

美國總統特朗普密切關注颶風艾爾瑪,他10日稱艾爾瑪是「大怪物」,表示美國政府正在關注可能會造成的人命傷亡。特朗普表示,不希望風暴襲擊人口密集地區。他將會儘快前往當地視察災情,特朗普也宣佈波多黎各自由邦、美屬處女群島為災區,將增加聯邦資源協助救災。