夷平加勒比海度假天堂、造成至少25人死亡的颶風「艾爾瑪」(Irma),掠過古巴後再次增強為四級颶風,當地時間星期日早上開始登陸美國佛羅里達州礁島群,最高風速達215公里,並帶來危險的風暴潮。雖然艾爾瑪路徑改為偏西,可能不會正面吹襲邁阿密、坦帕等人口稠密城市,但其風暴圈面積遠遠大過全個州,仍構成重大威脅。佛州當局下令超過650萬居民撤離當地,成為美國史上最大規模的疏散。

美國東部時間星期日早上7時20分,颶風艾爾瑪的風眼壁抵達美國佛羅里達礁島群開始登陸,美國國家颶風中心指最高陣風風速達每小時215公里,風眼距離東南部西礁島(Key West)只餘15哩。

沒有應政府號召撤離、留在家中躲避的西礁島居民John Hines向美國有線電視新聞網(CNN)說:「室內所有門都在震動,就像有人在猛敲大門。風力仍在增強,颶風越接近,情況只會更糟糕。」

4.5米風暴潮將重擊西岸

不過,國家颶風中心指艾爾瑪帶來的風暴潮比狂風更危險,西南部沿海多個城市將被高達4.6米的潮水夾雜破壞性的巨浪侵襲,「情況足以致命。」

艾爾瑪以時速13公里向西北方向移動,由於路徑改為偏西,可能不會直接吹襲邁阿密和坦帕等人口較稠密的地區,但人口較少的聖彼得斯堡預料首當其衝,將是這個城市近一世紀以來首次受颶風吹襲。

佛州州長警告艾爾瑪帶來高達4米半的風暴潮足以淹沒房屋,居民如不撤離「不可能生還」。(Getty Images)
佛州州長警告艾爾瑪帶來高達4米半的風暴潮足以淹沒房屋,居民如不撤離「不可能生還」。(Getty Images)

百萬戶停電 7萬人住避難所

國家氣象局同時向佛羅里達州南部多個地區發出龍捲風警報。而艾爾瑪引發當地首宗風暴致命車禍,兩架車在公路迎頭相撞,兩人死亡。

目前全個佛州有140萬居民已失去電力供應,7.2萬人在近四百個避難中心暫避。不過多間收容中心接近「爆滿」,一些體育館外也出現排隊人龍。佛州西南部一家避難所,16歲的莫拉(Keilyn Mora)與家人已不得外出。她說:「我會大量禱告。我和父親與姊妹們,我們將禱告來堅強度過風暴。」

目前佛州有140萬人斷電,超過7.2萬人在避難中心暫避,祈求安全度過這場天災。(Getty Images)
目前佛州有140萬人斷電,超過7.2萬人在避難中心暫避,祈求安全度過這場天災。(Getty Images)

州長:請為佛州祈禱

佛羅里達州州長斯科特(Rick Scott)接受電視台訪問時說:「請為我們祈禱⋯⋯這是你們能做到最大的事。」他與總統特朗普通電話,特朗普承諾會動用所有聯邦政府一切物資提供援助。

艾爾瑪早前吹襲加勒比海地區,已造成至少25人死亡。擁有全美第三多人口的佛州嚴陣以待,下令超過650萬居民撤離,約佔全州人口三分之一,是美國歷史上最大規模撤離行動之一。

汲取福島教訓關兩核電站

佛羅里達州州長斯科特較早時警告艾爾瑪可能帶來高達450至630毫米雨量;西南部更可能出現4.6米高的風暴潮,淹沒大量房屋,遇上就「不可能生還」,「若你被下令撤離,你現在就要馬上離開,這是你作出正確決定的最後機會。」

佛州前日已有約2,000多個起降航班取消,數百萬人只得靠陸路撤離。通往北方的公路一度嚴重堵塞,部份地區汽油嚴重短缺。風暴抵達前幾小時,邁阿密市等地已經開始封鎖部份主要道路。另外,電力公司汲取了日本福島核災難經驗,暫時關閉州內兩個核電站。當地已調來7千名國民警衛軍戒備。

艾爾瑪橫掃加勒比海地區期間造成至少25人死亡,部份地區超過九成房屋被毀。(Getty Images)
艾爾瑪橫掃加勒比海地區期間造成至少25人死亡,部份地區超過九成房屋被毀。(Getty Images)

經濟損失或史上最嚴重

在鄰近的喬治亞州也進入緊急狀態,有54萬居民被告知離開海岸,而在南卡羅來納州則有4.5萬人被迫撤離。美國總統特朗普較早時在大衛營召開內閣會議,指會密切監察災情。特朗普稱:「財產可以替代,但生命不能。安全應放在首位,不要猶豫,立即撤離。」

兩星期前颶風哈維(Harvey)侵襲得州和路易斯安那州期間,導致至少60人死亡,估計1,800億美元財物損失。《紐約時報》早前報道,艾爾瑪可能將造成美國史上最嚴重的經濟損失。

至於早前受艾爾瑪侵襲的加勒比海多國島嶼滿目瘡痍,最少25人死亡,但另一股四級颶風「荷西」已緊接而來,將使剛剛受災的地區雪上結霜。◇