辛辣食物語意雙關,又可稱作「熱的」(hot)食物。喜歡吃辣的人很多。Technomic一份最新調查報告顯示,超過一半的消費者(54%)認為辛辣食物非常具有吸引力,且這種趨勢在幾乎所有年齡段都在增長。

據ABC新聞報導,美國市場研究公司「NPD集團」表示,56%美國家庭的廚房中都儲存了辣椒醬,而且從餐館到食品公司,都把辛辣產品作為調味品。從辣椒雪糕(Ghost Pepper Ice Cream)到烤青辣椒串(Roasted Jalapeno KIND Bars),辣椒的吃法也有很多。

除了提升味覺效果外,辛辣的食物對人體健康也有好處。一項新的研究發現,辛辣食物的攝入量與延長壽命很有關係。已有多項研究表明辣椒有益健康,以下介紹6個讓你吃辛辣食物的理由,看了你也會大吃一驚。

♦ 更有飽腹感

美國普渡大學2011年的研究發現表明,辛辣食物可促進新陳代謝。之前研究也認為,紅辣椒可以抑制食慾,並促進熱量燃燒。在普渡大學的研究中,25名志願者中的一半喜歡吃辛辣食物,而另一半則不喜歡。

這些志願者被分配到3個小組:不吃辣椒、自由選擇吃多少辣椒、定量吃辣椒。結果顯示,兩個吃辣椒的小組成員會燃燒更多熱量。相比於不吃辣椒的人,偶爾吃辣椒的人也更有飽腹感,並較少渴望吃鹹、脂肪類和甜的食物。

♦ 清除鼻竇

曾吃過辛辣食物的人,都有流鼻涕的經歷。辣椒素類似於在減充血劑中發現的化合物,所以辣椒越辣,越容易流鼻涕。

♦ 感覺涼爽

當想到辛辣食物時,很多人會想到熱呼呼的印度菜或辣椒,但在炎熱的夏季,你可能想吃些涼的食物。這沒關係,多種冷凍菜餚中辣味會保存得很好。

熱天消耗一點點熱量實際上可幫助人體通過出汗感覺涼爽。只要天氣不太潮濕,汗水蒸發可令體溫下降。

♦ 對心臟有好處

對辣椒的研究已經表明,辣椒通過增加「好」的高密度脂蛋白膽固醇,以及改善血液循環,來減少「壞」的低密度脂蛋白膽固醇水準,從而降低罹患心臟疾病風險。

事實上,辣椒素正在被研究用於治療循環系統、血管硬化和不規則心臟節律等方面的疾病。辣椒還含有一系列令人印象深刻的抗氧化劑,以及幫助抵禦衰老的成份。

在不添加鹽或糖的前提下,鮮辣椒、乾辣椒也是一種很棒的食品調料。

♦ 阻止胃潰瘍

辣椒還可以預防胃潰瘍。大部分胃潰瘍是因為「幽門螺旋桿菌」(H. pylori)導致,而辣椒中的辣椒素有助於殺死此類細菌。一個亞洲研究發現,吃含辣椒素少的中國食物的人罹患胃潰瘍機率,是那些吃較辣馬來菜或印度菜的人的3倍。◇

你適合吃辣?

中醫師吳國斌提醒:任何食物對人體的好壞與否,主要取決於體質是否合適。以辛辣的食物如:辣椒、胡椒為例,由於其性較為辛熱,多食易動火燥液、耗氣傷陰、破血墮胎、發瘡損目,故孕婦及陰虛內熱(如更年期障礙)、出血性疾病、痔瘡、癰瘡、胃及十二指腸潰瘍,或有咽喉、口齒、目疾者皆應忌之。小孩子由於稟性純陽,也不應多食。但對於平素「胃寒」所致的脹氣、嘔吐、疼痛、消化不良,少量食之則有良效。