被稱為10年來大西洋最強的颶風艾爾瑪,正以每小時180英里的速度向美國佛州逼近。佛州州長斯科特(Rick Scott)周四(7日)要求關閉州內所有公立學校,並至少持續到下周一。僅在邁阿密-戴德(Miami-Dade)一縣,已經有65萬居民接到強制撤離令。

美聯社報道,白宮消息說,特朗普總統已經詳細了解了艾爾瑪颶風的最新動態,以及聯邦政府的應急救援計劃。他表示,救援工作的「首要任務是挽救生命」。

美國氣象網報道,斯科特周四早在新聞發佈會上說,目前佛州還需要17,000名志願者,協助應急工作。已經要求受影響區縣的居民撤離,部分醫院已經將病患提前轉移至安全的地點。

斯科特說:「如果你在受影響嚴重地區但還未撤離,請趕快離開。一旦風暴來襲,我們無法向你施救。」

斯科特還要求佛州的加油站儘可能延長營業時間。在需要的時候,他將安排警員協助加油站的工作人員撤離。

邁阿密海灘市市長萊文(Philip Levine)周四對不打算撤離的居民表示:「我不想聽到這樣的消息。我會在權力範圍內儘一切可能說服他們,這是一場非常嚴重的風暴,是核颶風,海灘的居民必須撤離。」

《邁阿密先驅報》報道,布羅沃德縣要求住在移動房、海濱房及地勢低窪地區的居民,從周四中午就要開始撤離。縣長伊斯瑞爾對民眾說:「我們不會去敲你的房門,不會(因不撤離)逮捕你,或強行將你從家中拉出來。但我們要求你離開住所,以免成為颶風的犧牲品。」

孟羅縣官員格斯提斯(Roman Gastesi)對當地居民說:「如果你留在家中不撤離,認為自己是個硬漢,你要為自己的決定負責。當颶風到來時,不要指望我們能上門施救。」 截至周三(6日)晚,該縣已有2,500人撤離。縣官員要求居民在周四必須全部離開。

在邁阿密-戴德縣,由於太多居民希望在縣政府網站上查看撤離路線和地圖,該頁面曾一度爆屏數個小時。

邁阿密市也督促疏散區的居民,趕快行動。官方表示:「如果颶風來時,你還未離開,我們將無法接觸到你。」

面對官方發佈的緊急疏散令和氣象部門不斷更新的颶風消息,多數佛州受影響地區的居民已經或正在撤離。也有一些人不顧官方的疏散令,依舊坦然自若,準備再觀望一下,才決定是否撤離。邁阿密海濱市的居民貝克(Manish Baker)說:「我要等到明天(8日)再看需要怎麼做。」幾天來,他一直與太太雪莉分析和爭論撤離或留守的利與弊。