最近幾天,艾爾瑪颶風一直佔據媒體頭條,很多受影響的居民紛紛撤離。但在艾爾瑪增強之際,美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)派出「颶風獵人」駕駛偵察機追蹤艾爾瑪並穿過風眼。

「颶風獵人」(Hurricane Hunters)的冒險之旅,穿過颶風眼的目的是收集有價值的數據,以預測艾爾瑪颶風的途徑,及時提供最新颶風消息。

飛行主管亨寧(Richard Henning)告訴霍士新聞說:「我們正在放下下投式探空儀(dropsonde)。」他還說:「所有這些(數據)都可以進入有助於預測風暴軌跡的電腦模型。」

「颶風獵人」駕駛的飛機為WP-3D獵戶座(Orion)氣象偵察機。9月6日,「颶風獵人」在推特上發佈一個片段,顯示偵察機正穿過風眼,畫面驚人。

偵察機飛入艾爾瑪颶風範圍後,雨水拍打飛機窗口,還可聽到艾爾瑪的狂風怒吼,可見度幾乎為零。隨後雲層變成淺灰色,天空逐漸變藍,雨勢也漸漸停止。最後,片段顯示晴朗無雨。

「颶風獵人」由NOAA及空軍組成,負責飛入熱帶氣旋執行氣象偵察任務,目前由約380名軍人組成,共有11架飛機。自1943年開始執行任務以來,「颶風獵人」已經損失了5架飛機。

台灣中央氣象局技術中心主任鄭明典此前在Facebook上發文稱,NOAA派出的飛機駛進颱風眼後被環繞的眼牆雲系包圍,而颱風眼中只有低雲在海面上飄動,「感覺上就像身處於一個競技場的中央,周圍是高高的看台」。

艾爾瑪現在已經成為有記錄以來最強大的大西洋颶風,正在肆虐波多黎各,逼近佛羅里達。

人口眾多的邁阿密大都市區的居民現在正向北撤離,希望躲開風暴。

氣象學家說,艾爾瑪可能將於星期天早些時候襲擊邁阿密地區,然後侵襲佛羅里達州東海岸,還會影響喬治亞州和卡羅萊納州。

科羅拉多州立大學氣象學教授Phil Klotzbach說:「我很高興佛羅里達人非常重視。我看不出有甚麼(其它)辦法。」