美國德克薩斯大學的科學家近日開發出一種在10秒內辨識癌組織的「鋼筆」。這一手持設備可以幫助醫生更快速、更安全、更精準地切除腫瘤,確保無癌細胞殘留。

在美國《科學・轉化醫學》雜誌上發表的一項測試表明,這項技術的準確率達到了96%。

癌細胞激烈的成長和擴散速度意味著其內在化學機理與健康的組織細胞非常不同。

這款名為MasSpec Pen的設備利用癌細胞獨特的新陳代謝方式進行檢測。這隻「筆」一旦接觸到可疑癌細胞會釋放一小滴液滴,細胞內的化學物質會進入到液滴裏,然後液滴被吸回筆中。醫生將這隻「筆」插入質譜儀中加以分析,分析結果會告知該細胞是健康組織還是癌變組織。

健康組織與癌變組織的區別有時難以分清,這只筆可以幫助醫生不會遺漏任何癌細胞。

這隻「筆」目前能夠分析直徑1.5毫米的組織切片,但更為精細的能夠分析直徑0.6毫米切片的「筆」也已經開發出來。(視像擷圖)
這隻「筆」目前能夠分析直徑1.5毫米的組織切片,但更為精細的能夠分析直徑0.6毫米切片的「筆」也已經開發出來。(視像擷圖)

癌症組織如果切除太少,剩餘的癌細胞就會發展成一個新的腫瘤。但是如果切除太多,特別是對大腦這樣的器官可以造成傷害。

這隻「筆」目前能夠分析直徑1.5毫米的組織切片,但更為精細的能夠分析直徑0.6毫米切片的「筆」也已經開發出來。

這隻「筆」小巧又便宜,但是質譜儀價格昂貴而且體積龐大。研究人員正在研究可在病房內推進推出的輕便質譜儀。在手術過程中迅速收集腫瘤資訊,可以更快地確定最佳治療方案。