星期四(8月31日)美國國防部長馬蒂斯說,他已經簽署了向阿富汗增調美軍部隊的命令,目前有1萬1,000名美軍在飽受戰火蹂躪的阿富汗服役。

美國之音報道,馬蒂斯表示下周他將軍事步驟通知國會後,將向公眾通報更多的信息。「我已經簽署了將要調派一些部隊的命令,目前正在確認具體的部隊。」馬蒂斯說。有關官員說,馬蒂斯希望向阿富汗增派大約4,000部隊來滿足戰地指揮官的需要。

馬蒂斯在五角大樓對記者說,增派的美軍人員多數將執行顧問任務,目的是幫助「阿富汗部隊能夠更有效力地作戰」來打擊塔利班和阿富汗境內的十幾個恐怖組織。

在特朗普政府制定新的美國阿富汗政策之際,馬蒂斯要求更精確地評估兵力。國防部隨後宣佈了更高的數字。在增調部隊消息發佈的一天前,五角大樓宣佈目前有大約1萬1,000名美軍官兵在阿富汗服役,而不是國防部之前報告的8,400名官兵。

美國駐軍的數字之所以有出入,是因為以前的計算方式沒有算進執行短期任務的軍人,即在阿富汗執行任務不足120天的軍人沒有計算在內。這種短期任務可能包括臨時作戰支援或物資回收任務。

五角大樓首席發言人達納.懷特星期三對記者說,新的評估數字(1,1000名)是基於一個簡單的計算方法,這種方法增加了「透明度」,同時「增強指揮官適應戰場情況的能力」。

美軍參聯會人事主任麥肯茲中將說,新的計算戰地兵力的方法是大致估算,而不是準確清點人數。他說,這樣可以讓指揮官在向戰地調兵時有「更大的靈活性」。

懷特和麥肯茲都表示,駐阿富汗兵力計算方式的改變,也會應用於重新計算在伊拉克和敘利亞打擊「伊斯蘭國」組織的美軍兵力。