不知道是有意還是無意,佛蒙特州在成為美國一個州後對州長參選人沒有提出任何年齡限制。

想成為佛蒙特州政府官員,必須是合法的選民,也就是說已經進行過選民宣誓,至少18歲。但想成為佛蒙特州州長卻沒有這樣的要求。

英雄自古出少年,既然沒有年齡限制,雄心勃勃的13歲男孩桑博恩(Ethan Sonneborn)於是宣佈他要競選州長。州長候選人選舉前必須在佛蒙特州生活4年,桑博恩說:「我可是超出了這個時間要求的兩倍還多。」

佛蒙特史上最年輕的州長是F.Ray Keyser, Jr.,他在1961年上任時34歲。

《今日美國》報道說,今年秋天開始上八年級的桑博恩,很希望能夠打破這一紀錄。

這名年輕人關心時政,言辭謹慎,當被問及如大麻合法化或種族主義這樣棘手的話題時,他顯然做了充份準備。他希望推動年輕人對政治的關心。

桑博恩在5歲時看到一張甘迺迪總統被刺殺的照片時就顯露出他對政治的興趣。6歲時,他在縣集會上遇到當時的州長候選人舒姆林(Peter Shumlin),兩人談論了環境問題。桑博恩說:「我建議在公園裏放置更多的回收箱,他同意了。」

桑博恩不確定舒姆林在2011年當選州長後是否採納了他的建議,但是佛蒙特州在2012年通過了一項通用回收法,要求公園中的回收箱和垃圾桶數量一樣多。

桑博恩的母親珍娜說,自己和丈夫對政治不感興趣,但是兒子從小就表現出對歷史和政治有著「興趣」。他上幼兒園時就對老師說將來要成為總統。

桑博恩上小學六年級時,學校禁止在午餐時間說話。桑博恩和他的朋友們發起了一系列和平抗議活動:他們舉標語,拒絕吃午飯,直到得到社區成年人的重視,取消了肅靜規定。

桑博恩曾經宣佈在2044年他40歲時要競選總統,但後來改弦更張。今年4月份,他開始考察佛蒙特州競選辦公室。他首先考慮參選佛蒙特州議會議員,最終決定競選州長。

桑博恩說:「我寧願在大量關注中敗選,也不要默默無聞地敗選。」他立即行動,向當地媒體發佈他的參選計劃。

母親樂見兒子的熱心參政,認為這對兒子是很好的學習經歷,「有很好地展現他想法的平台」。

桑博恩也從有政治工作經驗的親朋好友那裏學習,並且和一名同樣有政治抱負、打算競選堪薩斯州州長的16歲少年經常交流。

桑博恩表示,他會一邊上學一邊在全州爭取選民支持。他希望他的年齡將成為一種資產,而不是一種妨礙。