您有鼾聲如雷、睡眠品質差、白天容易打瞌睡的情形嗎?當心可能是「睡眠呼吸中止症」。醫師提醒,睡眠呼吸中止症會造成睡眠時反覆缺氧,容易併發心肌梗塞、腦中風等心血管疾病,也容易因白天精神不佳而發生意外,民眾切勿輕忽。

造成的原因

台北慈濟醫院胸腔內科醫師楊美貞說,睡眠呼吸中止症患者從8~92歲都有,年齡在30~65歲的青壯年男性最多,男女比例約為5:1。半數患者是鼻子與上呼吸道的問題,晚上睡覺容易因上呼吸道阻塞而吸不到空氣,例如:過敏性鼻炎者經常性鼻塞、顱顏構造異常造成下巴較小內後縮、扁桃腺過大等;另一半數患者則是過度肥胖相關的後遺症,因為脖子粗短,喉嚨裡的軟組織壓迫到上呼吸道所導致。

典型症狀

楊美貞說,睡眠呼吸中止症的典型症狀是:家人察覺其鼾聲如雷,有突然中斷或像嗆到的感覺;通常患者以為自己睡得很好,其實只有淺眠;早上起床感覺頭痛、沒睡飽,白天頻頻打瞌睡;晚上頻頻起來夜尿(17歲以下每晚夜尿1次以上、17歲以上每晚夜尿超過2次)。在診斷時,醫師會安排夜間睡眠呼吸檢查,以儀器偵測患者睡眠時的腦波、眼動、血壓變化、心電圖、口鼻呼吸氣流、胸腹呼吸動作、血中含氧濃度、打鼾次數等睡眠狀態,可進一步確定是否罹患睡眠呼吸中止症。

治療的方式

楊美貞提出,輕度睡眠呼吸中止症患者要試著側睡,並把床頭從腰部以上抬高至少30度,或是至耳鼻喉科和口腔外科評估開刀、配戴咬口器的可行性;中重度患者多數都會配戴正壓呼吸輔助器,將空氣加壓,撐開上呼吸道,避免造成呼吸中止,少部份中重度患者需由耳鼻喉科與口腔外科審慎評估開刀的可行性。

未接受治療造成的影響

楊美貞補充說,儘管醫界已證實,患者長期夜間反覆缺氧會引起心肌梗塞、高血壓、腦中風等心血管疾病,但仍有高達70%的患者因心裏排斥、感覺不舒服、過敏等因素而拒絕配戴正壓呼吸輔助器。所以臨床上就有幾位不願配戴的患者,因心肌梗塞、腦中風等心血管疾病而住進加護病房。

楊美貞提醒民眾,若發現自己或家人有類似睡眠呼吸中止症的症狀,應儘速就醫檢查,並積極配合治療。此外,肥胖與此症有很大的關聯,愈胖罹患的機率也愈高,所以一定要做好體重控制。◇