美國一項最新研究表明,孤獨和社會孤立也許比肥胖對公眾健康的危害更大,且其影響正不斷擴大。與擁有良好社交的人相比,孤獨的人早死的風險高出五成。

日常生活中,每個人都會偶爾感受到孤獨,然而長期孤獨卻有致命危險。這項研究是由Brigham Young University的心理學教授Julianne Holt-Lunstad領導的團隊研究了218個有關孤獨和社交孤立與健康關係的報告,涉及對象近400萬人。報告數據顯示,與擁有正常社交活動的人相比,孤獨者早死的風險增加50%。而之前的研究顯示,肥胖導致人們在70歲前死亡的機率增加30%左右。研究人員認為,研究結果證實孤獨的「殺傷力」等同甚至超過肥胖等其它早死風險。Julianne Holt-Lunstad表示:「在社交上和他人產生聯繫被廣泛認為是一種基本的人類需求——對生存及健康都至關重要。」隨著人口老齡化加劇,預計孤獨對公眾健康的影響將只增不減。

此外,最近大量的研究數據證實孤獨與失眠、中風、心血管疾病及免疫力降低密切相關。University of York的研究發現,常感孤獨的人罹患冠心病的機率高出29%,中風的機率則高出32%。美國哈佛大學去年的研究亦發現,孤獨者或有30%機率出現較高血液凝固蛋白水平,這亦可引致中風或心臟病。

然而,孤獨並非只是老年人的問題,英國精神健康基金會(Mental Health Foundation)另一項研究發現18-34歲青少年比55歲以上的人更常感到孤獨。現在許多國家提出,我們正面臨一場「孤獨瘟疫」,目前置於我們面前的挑戰,就是如何去解決它。

Julianne Holt-Lunstad建議說,要重點加強研究與資源分配,從社會與個人層面,解決孤獨對公眾健康的威脅。例如,更加注重在學校對兒童的社交技能培訓,應該鼓勵醫生在醫療檢查中涵蓋社會聯繫。她又談到,此外,由於許多社會關係都源於工作場所,人們不僅需要在經濟方面,還應在社會層面,為退休生活做好準備。社區規劃師應確保提供共享的社會空間,如娛樂中心和社區花園,以鼓勵聚會並促進互動。◇