在北韓狂熱開發洲際彈道導彈技術之際,美國及其盟國也正計劃在西太平洋積極部署F-35聯合打擊戰鬥機。到2020年,北韓將被F-35戰機包圍。

據「商業內幕」8月26日援引「航空週刊」的報道,美日韓三國正在加強軍力部署,震懾北韓,F-35第五代隱形戰機也將在朝鮮半島成為控制空權的利器。日本和南韓是美國在朝鮮半島海域主要盟友,兩國將在2021年之前,在西太平洋部署超過100架F-35戰機。

此外,今年1月,美國選擇逐日美軍基地為第一批部署可以垂直起降的F-35B戰鬥機,由16架F-35B戰機組成的美海軍陸戰隊第121戰鬥攻擊中隊進駐日本。此類部署特別適合在太平洋地區實施打擊。

南韓空軍將於2018年開始接收F-35系列中常規起降型──F-35A多用途戰鬥機。南韓一共訂購了40架F-35A戰鬥機,預計將於2021年交付完成。而2014年美韓採購協議顯示,南韓還可「根據安全環境變化需要」,追加達60架F-35A。

日本航空自衛隊已於2017年初接收首批F-35A戰鬥機,未來幾年內一共將引進42架F-35A。日本航空自衛隊也計劃於2030年前再採購100架新型第五代戰機。

F-35戰機具有隱蔽的特點,比傳統噴氣式飛機的性能更好,即使是世界上最好的空軍,面對F-35戰機,也是一種還不能克服的技術挑戰。針對北韓空軍的基礎空防,F-35將領導南韓、日本和美國的傳統戰鬥機,以獲得空中優勢。

但F-35不僅僅是對常規武器系統的升級。正如日本網上雜誌《外交家》(The Diplomat)報道,F-35A空軍力量將最終部署到太平洋,並且將成為戰術核武器的運載系統。

美國擁有大約200枚B-61戰術核彈,存儲在世界各地,重量從3千噸至150千噸不等。在後來的F-35的軟件設計中,這種聯合攻擊戰鬥機將配備這些武器,且北韓雷達無法檢測到F-35戰機。

B61-12核彈是美國首個導引核彈或「智能型」核彈,可以內置在F-35戰鬥機彈艙中。由於其精確制導性,在衝突爆發時很可能被使用。最新版為B61 Mod 11於1997生產,是一種反碉堡鑽地核彈,依據彈頭當量可以作為戰術或戰略核彈。

「商業內幕」報道說,武裝管制界的一些人警告不要使用B-61這樣的小型核武器,他們覺得較小的核武器看起來更有用,從而開闢了核戰爭的可能性。但是憑藉F-35戰機的先進能力,核武器並非美國軍事力量唯一的選擇。