周二(8月22日),體育專業電視台ESPN臨陣換將。這名本來將於9初解說夏洛特維爾(Charlottesville)賽事的華裔播報員被撤下,因為他的名字叫羅伯特・李(Robert Lee),跟引起美國軒然大波的南北戰爭中南方將領羅伯特・李(Robert E. Lee)的名字太接近。這個決定引起了媒體和網絡的評論。

9月2日將在夏洛特維爾舉行的是維珍尼亞大學(UVA)主場開季比賽,而這裏近日發生了震驚美國的暴力事件。反對解放黑奴的南方聯軍領袖羅伯特・李將軍的雕像也成了爭議焦點,針對是否移走這個雕像,極左派和極右派人士發生了衝突。

在那場示威暴動中,一名「白人至上」的青年開車衝撞人群,導致一名女性死亡,另近20人受傷,由此引發了全國性的抗議浪潮。

周三(8月23日),ESPN前記者布萊特・麥克亨利(Britt McHenry)在霍士新聞的節目中說,華裔羅伯特・李被撤下是「現實社會的反映」。

ESPN星期二晚些時候確認了將羅伯特・李撤下的決定,並在聲明中補充說這是與李先生磋商後作出的決定,「那一刻各方都覺得這是正確的(決定)」。

星期三晚上,ESPN總裁約翰・斯基珀(John Skipper)向員工發送了一份備忘錄,表示擔心李先生如果照常播報這場比賽,可能會造成觀眾的注意力轉移,更糟糕的是怕李先生遭到恐嚇或非議。傑普珀補充說,李自己也「對這個工作表示了個人擔憂」。

NBC新聞報道,計劃改變後,9月2日當天羅伯特・李將轉播楊斯鎮州立大學(Youngstown State)的美式足球賽,地點在匹茲堡。

據網絡上對羅伯特・李的介紹,他會講中文,去年起受聘於ESPN,過去播報過紐約州州府奧伯尼附近西安納學院(Siena College)的籃球賽17年。