2001年1月23日除夕,在北京天安門廣場發生的自焚事件。當天的新華社報道有5人參與自焚,並指控他們是法輪功學員。

一周後,中共中央電視台「焦點訪談」節目對此事做了專題報道。報道中,參與自焚的人數從5人變成7人。

數家大陸官方報紙的報道中特別說明「焦點訪談」節目中的近距離特寫鏡頭,是取自美國有線電視新聞網絡(CNN)記者的攝像。事後,CNN新聞總監否認CNN記者拍攝了這些近鏡頭的說法。

「焦點訪談」節目中突出播放了12歲小女孩劉思影大面積燒傷的鏡頭,並說明她的母親劉春玲在自焚中身亡。

此後,大陸官方對法輪功進行了新一輪大批判宣傳攻勢,圖謀女孩劉思影的悲劇可以激起民衆對法輪功的仇恨,扭轉民意,以尋求為難以執行的鎮壓法輪功政策獲得群衆支持。

法輪功明確否認參與天安門自焚者是法輪功學員,並指出「焦點訪談」和其它大陸官方媒體對這一事件的報道漏洞百出。

關於《偽火》電視片

一部分析這宗天安門自焚事件的影片《偽火》(False Fire)獲第51屆哥倫布國際電影電視節榮譽獎。該片由北美中文電視台「新唐人」製作,影片中分析了中共中央電視台自焚報道中的重重漏洞,揭示天安門自焚事件極有可能是中共江澤民政府為栽贓法輪功,並為鎮壓法輪功製造藉口而炮製的一宗偽案。◇