靜脈曲張是一種慢性疾病,其實是身體內的靜脈不正常的擴張、膨脹和扭曲。不少醫家都提出過長期站立是導致靜脈曲張的主要原因。長期站立時,血液受地心吸力影響,會難以回流至心臟,加大了靜脈的壓力,導致靜脈更易曲張,所以下肢靜脈曲張的確是較常見於長期站立的人,其中銷售員和侍應就是最常見的例子。 儘管臨床上有這個現象,但長期站立並不一定是本病的根本病因,充其量只是其中一個誘發因素或加重因素。因為筆者在臨床上發現,有部份患者即使沒有長期站立,也會出現靜脈曲張的問題。而且,靜脈曲張不一定出現於下肢,還可出現於身體其它地方。

從病理上分析,靜脈曲張其實跟血管壁的強度有密切的關係,假如血管壁強度不足,血管就會很容易擴張,假如靜脈的瓣膜閉合不全,就會形成血液停滯或倒流,從而引起靜脈曲張。

血管壁的強度受著很多因素影響,當中包括飲食、遺傳、運動、休息和生活習慣等。動脈的血管壁如果增厚變硬,就會引起血管栓塞或形成斑塊;靜脈的血管壁如果太軟,則會很容易形成靜脈曲張。要避免血管過硬和過軟,是迄今醫學的一大難題。

靜脈曲張和動脈粥樣硬化一樣,一旦形成血管的器質性病變,就可以說是返魂無術,難以逆轉。所以,當患者發現自己的下肢「青筋」明顯,甚至很容易怒張,或是出現多處微血管增生,就應該儘快求醫,務求在血管壁發生不可逆轉的改變前,先治未病;或在疾病進一步惡化前,進行已病防變。

針對本病,現代醫學只能給予病人建議,囑咐其減少站立、抬高雙腿和穿彈力襪。但中醫承持「治未病」和「已病防變」的思想,萌生出透過中藥治療本病的智慧。中醫在分析病人的體質後,會處方合適的藥物,讓病人的體質獲得改善,從而避免發生靜脈曲張或令靜脈曲張惡化。◇

(詳細治療方法請留意下周五《潮說中醫》)