宋朝太平年間流傳民間的《玉歷寶鈔》,是經過閻王上奏、地藏王首肯、玉帝頒旨、陽間有德者親歷地府隆重編纂而成,其中也詳述了地獄十殿的情景,以及各殿刑罰的緣由。

眾所周知,教化冥界眾生的地藏王菩薩曾發大願「地獄不空,誓不成佛」。有一次,十殿閻王一同來向地藏王菩薩慶生,在恭聆地藏王菩薩的悲願和教誨後,提出建議:引導有德行者進入陰間,將觀察到的地獄中種種惡處記載下來,完成《玉歷寶鈔》一書,拿回陽間,廣為傳播,勸化世人。

經地藏王菩薩讚許肯定之後,十殿閻王與所有的神明,又奏呈玉皇大帝。玉帝說:「往後所有的神明鑒察世人,假如有人發誓向善,在生時悔改一件過錯,不再觸犯,准予贖去兩個罪行,達五件之多,所有罪行一概赦免。」

於是玉帝下旨,儘快將所奏條例編纂於《玉歷寶鈔》一書中,並且通告下界的城隍神、土地神、門神、灶神,眾鬼,然而卻一直未遇到可以託付的有德者。直到太平年間,庚午年秋天,終於等到了一位貧窮修持而極有道行的「淡癡」。

當時淡癡獨自一人漫步於蒼茫的山水之間,不知不覺走到一座石碑前,碑上刻著一首篆書字體的偈語,共卅二個大字:

大道無為,清淨一真。

六道眾生,皆因妄成。

緣妄造業,善惡攸分。

因果不爽,毫釐分明。

心念纔動,業相已形。

人雖不見,神鬼早明。

勿謂暗室,果報難遁。

淡癡正驚疑間,忽然又見到一座金碧輝煌的宮殿。在朱紅色的大門上,用黃金的釘子,掛著一塊扁額,上面寫著「出生入死」四個大字。裏面走出一位青衣使者,將他從角門拉進去,於是開始了他的陰間地獄遊歷。最後淡癡帶著《玉歷寶鈔》,回到陽間傳世。◇