二戰時期,美國海軍「印第安納波利斯號」重型巡洋艦(USS Indianapolis)遭日本海軍「伊-58號」潛水艇發射的魚雷襲擊後沉沒。72年後,這艘軍艦在海底被發現。媒體曝光了這艘船殘骸的片段。

CBS新聞8月23日報道,「印第安納波利斯號」沉沒造成的死亡人數,是美國海軍歷史上單一船隻最多人喪生的一次。1200名船員中,只有五分之一倖存。

微軟聯合創辦人保羅・艾倫(Paul Allen)擁有的研究船隻在菲律賓海域海面以下18,000英尺(或3.5英里)處,發現了這艘船的殘骸。這艘軍艦被日本魚雷擊中後,在1945年沉沒。

基於船身識別號碼35,研究人員確認了這艘船,並發現二戰時代獨特的武器。

領導探險的羅伯特・卡夫(Robert Kraft)表示:「這裏的水深和偏遠位置使搜索非常困難,持續搜索直至成功也不容易。」

8月23日,媒體曝光了美國海軍「印第安納波利斯號」重型巡洋艦殘骸的片段。(視像擷圖)
8月23日,媒體曝光了美國海軍「印第安納波利斯號」重型巡洋艦殘骸的片段。(視像擷圖)

新技術使搜索船隻的研究人員能夠使一輛可以下降到海面18,000多英尺以下海底的探測車下水。卡夫說:「她(『印第安納波利斯號』)是當時最具代表性和歷史意義的重要船舶。」

根據華盛頓海軍歷史和遺產司令部的說法,在遭到襲擊之前,該巡洋艦剛剛完成一個秘密任務──運送鈾-235到天寧島。這些鈾-235後來被用於投放到廣島並且結束了第二次世界大戰的原子彈「小男孩」(Little Boy)上。這段歷史為「印第安納波利斯號」添加了傳奇色彩。

「印第安納波利斯號」在途經菲律賓時,遭到日本戰艦兩枚魚雷擊中。當時,在該船沉沒後,800多名落水官兵在鯊魚頻繁出沒的海域孤立無援地漂流近五天之久。埃德加・哈雷爾(Edgar Harrell)就是800人之一。他們發出的S.O.S.求救信號沒有被人接收到,沒有人知道他們失蹤了。

哈雷爾說:「我們渴了、我們餓了、我們疲憊不堪,但我們不敢放棄。」他補充說。在漂流期間,他們經常近距離靠近鯊魚。

這段時間,總計有數百人不是被曬死、溺斃就是遭到鯊魚吞噬,最終只有316人獲救。目前,只有19名該巡洋艦上的官兵還活著。

現在,哈雷爾已經92歲,他害怕自己永遠不會等到「印第安納波利斯號」重見天日的那天。

哈雷爾表示,一直以來,「印第安納波利斯號」沉沒的創傷依然存在,但事實證明,「我們現在找到了這艘船,這就可以封存『印第安納波利斯號』的故事」。

「印第安納波利斯號」執行的秘密任務幫助結束戰爭。該船殘骸的發現地點依然保密,但該地是正式戰爭墓園,也是美國政府的財產。

海軍歷史與遺產司令部主任薩姆・考克斯(Sam Cox)表示:「即使在最嚴重的失敗和災難中,勇氣和犧牲也是絕對不會被遺忘的。他們(犧牲的官兵)可以為當前和未來的水手們帶來應對災難性風險的啟示及經驗教訓。這些經驗教訓需要保留和傳承,以便在未來避免同樣的錯誤,挽救生命。」