美國加州洛杉磯一個陪審團星期一(8月21日)作出裁決,要求醫療保健產品製造商強生公司(Johnson & Johnson Inc.)向一名提出訴訟的婦女支付4.17億美元(約合港幣32.53億元)的賠償金。

該名女子聲稱使用強生嬰兒爽身粉後罹患卵巢癌,並控告強生隱瞞產品致癌風險。這是強生同類官司中賠償額最大的一宗,該公司表示將提出上訴。

據CNN報道,上述4.17億美元賠償金中,7,000萬作為傷害補償,3.47億是懲罰性罰款。報道稱,原告埃切維里亞(Eva Echeverria)是一名63歲多的洛杉磯婦女,她表示自己從11歲起一直使用強生爽身粉。她於2016年在聽說另一名婦女使用強生爽身粉罹患卵巢癌後,停止使用該產品。

埃切維里亞訴訟案是強生在加州數百個同類官司中首個獲得宣判的一例。其它地區另有4個針對強生的訴訟判決被發回重審,新澤西有一例案件被撤銷。目前在全美各州和聯邦法庭有數千個針對強生的訴訟案在審理中。

另據報道,強生已經輸了數宗同類官司,包括今年5月密蘇里州聖路易斯一個陪審團下令強生賠償1.105億美元。原告人使用強生的爽身粉40多年,在2012年被確診患上卵巢癌。

CNN報道稱,埃切維里亞在證詞中說,如果爽身粉上有致癌風險警告文字的話,她早就會停止使用了。美國食品藥品監督管理局(FDA)表示,強生沒有在產品上貼此類警告文字的法律義務,因為滑石粉在法律上被認定為化妝品,不需要像藥品一樣送交該機構審查。不過該機構表示,此類產品包裝上需要確切標明所含成份及其它信息,且產品必須要保證消費者的使用安全。

目前市面上其它一些以滑石粉為主要成份的爽身粉則貼有警告文字,表明產品在婦女會陰部長期施用會有罹患卵巢癌的危險。

根據美國癌症協會,近年針對滑石粉的科學研究結論不是很一致。世界衛生組織旗下的國際癌症研究機構認為,以滑石粉為主要成份的爽身粉如用於會陰部,有致癌可能性。而國家毒理部尚未把滑石視為致癌物,該機構表示不清楚該類產品是否會增加使用者罹患癌症的風險。

強生公司在一份聲明中表示,將就加州法庭的判決提出上訴。強生公司代表古德里奇(Carol Goodrich)表示,對原告罹患卵巢癌深表同情,「但由於強生公司嬰兒爽身粉的安全性是有科學證明的,公司將對判決提起上訴。」古德里奇表示,4月份全國癌症研究所綜合信息庫編委書面稱,證據無法表明會陰部使用滑石爽身粉和卵巢癌風險升高有關聯。她表示公司在為進一步的判決作準備,並將繼續為嬰兒爽身粉的安全性做辯護。