儘管特朗普政府正在盡一切所能通過外交和施壓避免一場韓戰。但過去數月來,白宮也為軍事動武的選項進行了大量的商討和辯論,這是2002年伊拉克戰爭以來所罕見的事。特朗普的助手們認為,外交手段不會奏效。國家安全顧問麥克馬斯特稱之為「預防性戰爭」。

據紐約時報中文網報道,雖然五角大樓對先發制人地打擊北韓核武設施的選擇準備了10年以上,而且之前的四位總統都宣稱「所有選擇都在考慮之中」,但鑒於北韓對南韓首爾的反擊可能會帶來巨大傷亡的潛在可能,此舉幾乎成為老生常談。

但隨著特朗普政府周一開啟新一輪有數萬名美韓部隊參與、策劃已久的軍事演習、對衝突升級的計算機模擬等行動,白宮決意要給人們的印象是,軍事選擇是真的。

麥克馬斯特最近在接受電視採訪時也明確表示,美國正在為「預防性戰爭」制定計劃。他說,特朗普總統不會容忍北韓威脅美國。

文章稱,儘管這裏面有擺姿態的成份,但總統顧問、軍事官員,以及白宮諮詢過的專家們讓人基本上不再懷疑,特朗普政府在採用與前三屆政府不同的假設來處理北韓問題。

其一,身為軍事史學家的麥克馬斯特堅持認為,美國不能指望用冷戰時期威懾蘇聯和中共的方法來遏制或威懾北韓。這與以前的高級決策者們的結論相左。

此外,麥克馬斯特和其他政府官員也對一種長期的觀念提出了質疑。該長期的觀念認為,北韓問題沒有實際存在的軍事解決方案。

報道稱,這兩個新的假設已經引起針鋒相對的反應。南韓總統文在寅在上周記者會上堅稱,他對任何軍事行動有否決權,對朝動武需要南韓的同意。

但特朗普的高級國家安全官員明確表示,總統對軍事打擊做好了準備。

麥克馬斯特還駁斥了奧巴馬政府國家安全顧問蘇珊・賴斯的看法。賴斯最近在《紐約時報》發表的一篇觀點文章中說,預防性戰爭將是「愚蠢行為」。

賴斯寫道:「歷史表明,如果我們必須那樣做的話,我們能夠容忍北韓的核武器,就像我們在冷戰時期容忍了蘇聯數千枚核彈的更大威脅那樣。」

幾天後,麥克馬斯特現身ABC的《本周》節目對賴斯的觀點反唇相譏,「這怎麼能用到像北韓那樣的(流氓)政權上呢?」特朗普的助手認為,金正恩比蘇聯更難預測。

據對白宮戰情室關於北韓問題討論知情的人士說,助手們提出了金正恩的真實動機是敲詐勒索的可能性,或者在南韓和日本製造不睦。

白宮和五角大樓的戰略家也對另一種可能出現的情況進行過內部討論,包括北韓發生起義,或誘使北韓一名流氓軍官孤注一擲地發射一個核裝置等。

美國官員堅稱,所有這些因素都在公開談論採取軍事行動之前考慮過。他們說,他們認為外交手段不會奏效,他們懷疑金正恩從來都不會放棄他認為是自己唯一保險政策的核威懾。