我們在宇宙中怎樣運動?天文學家說,太陽系在一個極為清亮的空間中運行,時間已有數萬年之久。 

據美國教育資訊網站ThoughtCo8月14日報道,我們的太陽系在星際空間中穿行,通過一個氫氦原子極其稀疏的區域,該區域的天文學名稱為「本地星際雲」(Local Interstellar Cloud)。

如果說得更通俗一些,這個區域是「局部蓬鬆塵團」(Local Fluff)。之所以有這種名稱,是因為該區域有極為稀少的高溫氣體原子。其原子密度之低令科學家非常驚訝,無法找到合理的解釋。

「局部蓬鬆塵團」中的原子密度為每立方厘米少於一個原子,是銀河系中一般星際空間原子密度的五分之一。地球大氣的原子密度為每立方厘米12兆個原子。

而且,「局部蓬鬆塵團」中的原子溫度高達6,000攝氏度(12,140華氏度),與太陽表面溫度相當。

該區域相比太陽系,非常之大,有30光年的範圍。太陽系只是在「局部蓬鬆塵團」中穿行。科學家計算得出,太陽系約1.5萬~4.4萬年前進入其中,須在其中運行1萬~2萬年甚至更久,才能穿出該空間。

而這個「局部蓬鬆塵團」的運行方向與太陽不同,似乎朝著太陽橫飛過來,將太陽系包入其中。 

「局部蓬鬆塵團」屬於一個300光年寬的更大塵埃團,名為「本地大泡」(Local Bubble),該區域的原子密度更低,是「局部蓬鬆塵團」原子密度的二分之一。 

因為「本地大泡」中的原子極為稀少,所以它在整個銀河系中像一個無比清透的空泡。而這個大空泡究竟來源於何處,目前尚不清楚。 ◇

太陽系所在的「局部蓬鬆塵團」屬於一個更大範圍的空泡。(NASA)
太陽系所在的「局部蓬鬆塵團」屬於一個更大範圍的空泡。(NASA)