8月17日美軍參謀長聯席會議主席鄧福德結束了為期三天的訪華行程,其中包括訪問離朝鮮半島最近的中共北部戰區並與中方將士共進午餐。日媒分析,這是向北韓發出的強烈信號,展示了中美軍事合作的前景,估計對北韓的挑釁會起到抑制作用。

《日本經濟新聞》近日的報道特別提到,鄧福德在匆忙的中、日、韓三國訪問行程中破例加上了管轄中朝邊境地帶的北部戰區。16日抵達遼寧海城市後,鄧福德表示,中美兩軍應在各個層級加強溝通和合作。北部戰區司令宋普選回應説,目前中美在重大國際和地區問題上保持著密切溝通。

據報道,會談結束後鄧福德等一行在軍隊食堂與中方前線士兵等共進午餐。熟悉中美關係的消息人士認為,中美軍人共同進餐是向北韓傳遞強烈信號。

17日習近平在北京會見鄧福德時也談到了中美軍事合作的重要性。15日鄧福德還與中共軍委聯合參謀部參謀長房峰輝會談,雙方簽署了《中美兩軍聯合參謀部對話機制框架文件》。

報道認為,美國派遣鄧福德訪中,向北韓顯示了與北京開展軍事合作的可能性,預計能獲得牽制北韓的效果。尤其中朝邊境地帶的中美合作,更是向北韓發出了信號。也就是,即使美國對北韓動武,中方也可能不援助北韓。

另據美國駐華大使館16日發佈的聲明,鄧福德此前曾向一名中方高級軍官表示,北韓的核武器是對包括中國在內的整個國際社會的威脅,「中方應該對北韓增加壓力」。

北韓金氏政權靠中共政權扶持得以延續,與中共江派關係尤其密切。一些報道與分析均指向江澤民集團要員涉及北韓核武發展。近日體制內專家辛子陵表示,習近平上台後與江派的做法區別很大,但對朝政策受到江派的一些牽制。

目前北韓局勢依然緊繃。8月21日,美韓聯軍啟動了一年一度的「乙支自由衛士」聯合軍演。北韓軍方發言人發表談話聲稱,北韓將以「無情的報復和懲罰」來應對美韓「危險的軍事挑釁」。