當周一(8月21日)的日全食從俄勒岡掃射到南卡,美國電網營運者緊盯他們的監視系統,因為此次日食對他們構成可再生能源時代的最大考驗。

路透社報道說,電網營運者多年來一直在為此次日食做準備,包括計算日食發生的時間點、太陽能產出的減少數量、對需求的潛在影響、準備備用電源。此次日食對於他們管理可再生能源的大幅擺動能力將構成嚴峻考驗。

美國的太陽能發電現在達到42,600兆瓦,大約是美國峰值需求量的5%。相比之下在2000年,太陽能發電只有5兆瓦。當下一次日食在2024年降臨美國的時候,太陽能將佔據美國電力的14%。

在可再生能源(包括太陽能和風能)日益重要的今天,對於太陽能農場而言,日食代表著一個機會:他們可以藉此檢驗他們的系統應對快速動盪的能力。

北美電力可靠性公司(North American Electric Reliability Corp)可靠性評估主任莫那(John Moura)說,能源公司將周一的日食視為一塊「試驗田」,他們將藉此測試發電系統管理供應數量重大變化的能力。

加州獨立系統營運商(CISO)發言人格林理(Steven Greenlee)說:「過去曾經進行過測試,但是沒有這一次的規模大。」

CISO估計,加州的太陽能輸出正常情況是8,800兆瓦,在日食的高峰時段,它將減少到3,100兆瓦,然後當太陽回歸,它將飆升到逾9,000兆瓦。

CISO的準備工作包括,研究德國發電廠如何應對2015年的日食。在研究之後,電網負責人決定向250兆瓦的電力儲備增加200兆瓦。

格林理說:「我們計算得知,在日食期間,太陽能將減少每分鐘70兆瓦,然後我們將看到太陽能回升到每分鐘90兆瓦或更多。」