美國和南韓兩軍一年一度的「乙支自由衛士」(UFG)聯合軍演周一(21日)正式登場,約8萬多人參演,而此次軍演最大一個亮點是,英國、荷蘭、加拿大等七國將派兵參加。

美韓兩國從21日起至本月31日舉行為期11天的「乙支自由衛士」軍事演習,南韓軍方表示,這次聯合軍演仍是「防禦性指揮所演習」,旨在增強韓美聯合防禦的能力,應對來自北韓的襲擊,維護朝鮮半島的安全。

根據美國駐南韓軍事指揮部和南韓國防部統計,今次演習將有1.75萬名美軍和5萬名南韓士兵參加。英國、荷蘭、丹麥、加拿大、澳洲、新西蘭、哥倫比亞將派兵參加此次聯合軍演。「乙支自由衛士」是聯合指揮所演習,主要以電腦模擬等方式進行,不包括現場實彈或坦克機動演習。以往的「乙支自由衛士」軍演都以北韓為假想敵,重點模擬目標為北韓的軍事基地和核設施。

至於這次演習是否會動用美軍戰略武器,南韓軍方沒有作出具體說明。

到訪南韓的美國太平洋司令部司令哈里斯(Harry B. Harris Jr.)將參觀軍演,而七個派兵參演國家的聯合國軍司令部也將參觀本次演習。

今年聯合軍演海外的增援軍比去年有所增加,駐韓美軍參演的兵力減少。美軍參演規模較去年減少7,500人,對此美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)說,減少參演人數與緩和北韓緊張關係無關,而是「通過演習實現預定目標」。

美韓兩國均認為演習屬於防衛性質,但是北韓對此卻表示強烈反對。

對於北韓官媒20日強烈指責這次軍演,南韓統一部發言人白泰鉉(音譯,Baik Tae-hyun)當天在新聞發佈會上表示,這是每年例行的防禦性演習,希望北韓停止一切挑釁行為,並說北韓內部尚無異常動靜。

不過,南韓軍方同時也表示,目前已加強監視北韓的動向,提高警戒,以便及時應對北韓在演習期間發起的一切軍事挑釁。

韓聯社報道,南韓總統文在寅於軍演首日上午在青瓦台主持召開的乙支國務會議上表示,韓美進行「乙支自由衛士」聯合軍演完全是防禦性的,絕無加劇朝鮮半島緊張局勢。並指出這次軍演是為檢驗南韓官方、軍方和民眾的防禦態勢,確保南韓國民的生命安全。

文在寅表示,北韓不應歪曲南韓守護和平的意圖,更不能採取挑釁行為加劇緊張局勢,並強調,北韓應自知,韓美的聯合軍演是北韓接二連三的挑釁造成的。他說,北韓僅在今年就試射12次導彈,不斷升級核導能力。南韓政府和軍方必須保持高度戒備態勢,以有力應對北韓任何挑釁。

美國參謀長聯席會議主席約瑟夫鄧福德(Joseph Dunford)上周表示,軍事演習「目前沒有在任何級別上被作為談判條件」,而美韓聯合的「乙支自由衛士」演習將按原計劃進行。

「乙支自由衛士」是聯合指揮所演習(CPX),是一種以實戰方案為基礎,電腦模擬作戰為主的軍事演習,每年在秋季的8至9月份舉行,最早開始於1975年。

美韓2015年6月簽署「作戰計劃5015」。此後這個軍演遵循「作戰計劃5015」,如果朝鮮半島出現緊急情況,美韓將先發制人攻擊北韓核武及導彈設施。◇