白宮首席策略師、曾經有「影子總統」之稱的班農周五(8月18日)離職,引發人們揣測:他推動的強硬對華政策會改變嗎?不過就在同一天,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)宣佈:正式對中共啟動「301調查」。特朗普似乎以此告訴外界:他的對華政策沒有變。

萊特希澤周五宣佈,將啟動對中共盜竊美國知識產權的調查。該決定距離特朗普授權於他才短短四天。《紐約時報》報道說,這暗示美國將繼續追求對華強硬經濟路線,即使在沒有班農參與決策的情況下。

班農推動的強硬對華策略

自從特朗普過渡時期以來,班農就在推動一個全新的對華策略:採用多種方式從經濟上對抗中共,同時振興奧巴馬政府未完成的重返亞太計劃。

班農在離職前對《美國展望》表示:「跟中共的經濟戰意味著一切。」他認為,美國必須聚集一切國家力量在各個領域對抗中共,否則將失去世界霸權。

美國國防政策顧問白邦瑞告訴《華盛頓郵報》:「班農特別獨特的想法就是,這是一個文明的挑戰。他警告,如果他們(中共)超過我們,他們將贏得重新設計世界秩序的特權。」

四十年前當過海軍作戰部部長海沃德(Thomas Hayward)特別助理的班農,對馬歇爾(Andrew W. Marshall)領導數十年的五角大樓網絡評估辦公室的工作很感興趣。班農認為,正如馬歇爾當年針對蘇聯所設計的策略一樣,美國需要一個長期戰略以保持對中共的優勢。

白宮內的鷹派和鴿派之爭

班農向《美國展望》披露,為了推動對華強硬政策,他每天都跟其他總統高級顧問吵架,包括國家經濟委員會主任科恩(Gary Cohn)和財政部部長姆欽。

「這是一場我每天都在進行的戰鬥。」班農說,「我們仍然在戰鬥。財政部、科恩以及高盛在游說。」

《華盛頓郵報》報道說,在美國前國務卿基辛格的幫助下,中共政府也與特朗普女婿庫什納和國務卿蒂勒森建立了密切聯繫。

但是班農也有同盟者,包括美國國家貿易委員會主任納瓦羅(Peter Navarro)、商務部長羅斯(Wilbur Ross)和貿易代表萊特希澤。在班農離去之後,他們將繼續推行對華鷹派政策。

納瓦羅

納瓦羅是前加州大學教授,向來以嚴辭批評中共著稱,最著名的著作是《致命中國》,它揭露了中國黑心產品、中共擴充軍力、從事間諜活動以及對美國形成的威脅,但是最近爆的內容則是中共如何摧毀美國的工作機會。

書中列舉了中共用來消滅美國人工作機會的八般武器,包括精心設計的非法出口貿易補貼網絡;巧妙操縱和嚴重低估的貨幣貶值;公然仿冒、盜竊美國的知識產權;中共為了獲得幾塊錢的生產成本優勢而不惜大規模破壞環境等。

納瓦羅認為,中共用這些手段同美國進行不公平貿易,瓦解了美國的「製造業基礎」,造成工廠倒閉,大量工人失業。這些觀點跟特朗普不謀而合。

羅斯

羅斯是一名前銀行家,他通過收購和出售不良鋼鐵和其它資產而致富。自從特朗普當選以來,他就在談論需要重寫貿易協議,結束「愚蠢的交易」。

在2016年9月份,羅斯跟納瓦羅合寫了一本白皮書,闡述了時任共和黨總統候選人特朗普的經濟政策。它以減少貿易赤字和反擊中共等貿易夥伴的欺騙行徑作為核心,認為美國工人因為不良經濟政策而受苦太久。

萊特希澤

萊特希澤剛剛宣佈根據《1974年貿易法》301條款啟動對中共的貿易調查。美國企業研究所中國問題專家塞索斯(Derek Scissors)說:「這可能是自從中國開放以來,最嚴肅的美國對華貿易行動。」

萊特希澤曾經擔任列根政府時期的副貿易代表。他的觀點是:應該對濫用自由貿易規則的貿易夥伴採取激進的報復措施,以捍衛美國的工人和製造商的利益。

2010年,萊特希澤在國會聽證會上說:「為了解決像我們跟中國的貿易順差這麼大的問題,美國官員必須準備⋯⋯考慮在世貿組織中採取非常激進的立場。」

當然,對華強硬政策還是源自於總統。特朗普曾經指責中共「強暴我們的國家」,是歷史上最大的「就業竊賊」。

在2016年4月的總統初選演講當中,特朗普批評奧巴馬政府「讓中共在經貿上佔了便宜,美國因而失去了對方的尊重」。他還說,簽署愚蠢協議的政客不是愚蠢,而是被說客和特殊利益集團操控。