二戰時期,印第安納波利斯號重型巡洋艦(USS Indianapolis)遭日本海軍伊-58號潛水艇發射的魚雷襲擊後沉沒。72年後,這艘軍艦在菲律賓海域被億萬富豪保羅・艾倫的考察隊發現,一段悲壯歷史再次浮現。

印第安納波利斯號重型巡洋艦是美國海軍在二戰期間的代表戰鬥艦,也是二戰期間被日本潛艇擊沉的最後一艘大型軍艦。1945年7月30日,該艦遭襲後,船上1200名美軍僅有317名死裏逃生,從而造成了800多人喪生的慘劇,成為美國海軍史上最大的一次海上災難。

據CNN報道,周五(8月18日),微軟聯合創始人保羅・艾倫(Paul Allen)領導的一批民間研究人員在距離地面1.8萬英尺的太平洋海床上發現了這艘巡洋艦的殘骸。

艾倫說:「通過發現在第二次世界大戰中發揮重要作用的一艘船,能夠對印第安納波利斯號上的勇敢官兵及其家屬表達敬意,是非常震撼人心的。」

印第安納波利斯號重型巡洋艦在1939年。(維基百科)
印第安納波利斯號重型巡洋艦在1939年。(維基百科)

艾倫表示:「作為美國人,我們都要對船員們在面對可怕境遇的勇氣、堅持和犧牲表達感激之情,雖然我們尋找剩餘殘骸的行動會繼續下去,我希望與這艘歷史悠久船隻相關聯的人們會因為這個發現而感受到(這宗悲慘事件)終於結束了。」

艾倫的搜索船隻裝備有最先進設備,能夠潛水至6000米,船身長達250英尺。

印第安納波利斯號重型巡洋艦在1944年。(維基百科)
印第安納波利斯號重型巡洋艦在1944年。(維基百科)

印第安納波利斯號在12分鐘內下沉,使其不可能發送遇險信號或部署救生設備。當時,在該船沉沒後,很多落水官兵在鯊魚頻繁出沒的海域孤立無援地漂流長達5天之久。這段時間,總計有數百人不是被曬死、溺斃就是遭到鯊魚吞噬。目前,只有22名該巡洋艦上的官兵還活著。

根據華盛頓海軍歷史和遺產司令部的說法,在遭到襲擊之前,該巡洋艦剛剛完成一個秘密任務,運送鈾-235到天寧島。這些鈾-235後來被用於投放到廣島並且結束了第二次世界大戰的原子彈「小男孩」(Little Boy)上。這段歷史為印第安納波利斯號添加了傳奇色彩。

印第安納波利斯號重型巡洋艦沉沒後,被救上來的官兵。(維基百科)
印第安納波利斯號重型巡洋艦沉沒後,被救上來的官兵。(維基百科)

海軍歷史與遺產司令部主任薩姆・考克斯(Sam Cox)表示:「即使在最嚴重的失敗和災難中,勇氣和犧牲也是絕對不會被遺忘的。他們(犧牲的官兵)可以為當前和未來的水手們帶來災難性風險的啟示,以及經驗教訓。這些經驗教訓需要保留和傳承,以便在未來避免同樣的錯誤,挽救生命。」

艾倫船上的十幾人小組將繼續調查整個地區,並在未來數周內進行實地巡視。