面對朝鮮半島緊張局勢,8月15日美軍參謀長聯席會議主席約瑟夫・鄧福德(Joseph Dunford)展開為期三天的訪華行程。外界注意到,此次鄧福德訪華獲北京當局高規格會見,先後與宋普選、習近平、范長龍等會見。

8月17日,習近平在北京人民大會堂會見了鄧福德一行。當天,鄧福德在北京八一大樓與中共軍委副主席範長龍會面。雙方就南海、北韓等問題進行了討論。

就在16日下午,鄧福德從北京前往遼寧,參觀訪問了位於遼寧省海城市的中共北部戰區司令部。鄧福德在當地與駐軍總司令宋普選上將進行了會面。

宋普選被指是習近平信任的人。在半島緊張的局勢下,美國最高軍事指揮官訪問了距離朝鮮半島最近的中共軍區司令部,並與宋普選會見。美國《華爾街日報》的報道稱,這一舉動是「罕見」的。

8月15日下午,鄧福德與中共軍委聯合參謀部參謀長房峰輝會談,雙方簽署了《中美兩軍聯合參謀部對話機制框架文件》。

路透社報道,鄧福德在訪問北京期間表示,美中之間有許多難題,但雙方承諾通過這些努力來解決這些問題。

路透社援引美國駐華大使館16日發佈的聲明稱,鄧福德此前曾向中共官員表示,北韓的核武器是對包括中國在內的整個國際社會的威脅,「中國應該對北韓增加壓力」。

鄧福德是美國總統特朗普上任以來第一位訪問中國的高級軍官。鄧福德對媒體表示,這次出訪的主要任務就是支持朝鮮半島無核化的美國外交和經濟戰略,與此同時做好準備,在戰略萬一不奏效的情況下採取軍事行動。