由於北韓獨裁者金正恩8日說要觀察美國的動作,但並未明確表示放棄向關島射導彈的計劃,下周一(21日)的美韓聯合軍演,將是檢驗金正恩決心的第一個關鍵點。

「商業內幕」(Business Insider)網站報道,美韓21日展開的「乙支自由衛士」(Ulchi Freedom Guardian)演習,雙方都將動員成千上萬的部隊,針對可能的軍事衝突,進行軍事作戰演練。

這是美韓的年度例行性演習,旨在加強防禦能力,但是北韓視其為侵略行為,每年都抗議。路透社日前報道,北韓暫不對關島射導彈後,對於美國及南韓仍準備進行聯合軍演感到不悅,揚言仍可能採取挑釁行動。

美國參謀長聯席會議主席鄧福德(Joseph Dunford)星期四(17日)在北京告訴記者,下周一的軍演仍照常舉行,沒有商量餘地。

對於北韓8日稱要觀察美國動作,似暗示在其暫時取消射導彈後,美韓應停止軍演,國務院發言人海瑟.諾爾特(Heather Nauert)當天明確表示,美國沒有計劃這樣做。

她重申華府的立場,說美韓在朝鮮半島例行性軍事演習是完全合法及接受國際監視的,和北韓非法的核試驗及導彈試射「沒有道義上的可比性」(moral equivalency)。

鄧福德星期四表示,和平解決北韓危機仍是首選,但沒有人認為經濟制裁壓力足以迫使平壤放棄核武。

他重申,特朗普總統要求所有軍事指揮官「研擬可信賴且可行的軍事選項,我們正在依照總統的指示做這件事」。

南韓總統文在寅星期四在上任百日的演說中表示:「如果北韓再次發射洲際彈道導彈(ICBM),並在上面放核彈頭,我會認為平壤跨越紅線。」

他說,特朗普總統已向南韓保證,如果要對北韓採取軍事行動,會事先諮詢南韓。