面對北韓日漸升高的導彈威脅,駐韓美軍亦加強防禦。美國陸軍周二(15日)表示,駐韓美軍目前已完成愛國者導彈升級和操作人員技術演習,並說南韓作戰地區可隨時進入「今夜開戰」戰備狀態。

韓聯社報道,美國陸軍在過去8個月,進行大規模的導彈升級及操作人員演習,確保導彈防禦能力,以防範北韓導彈攻擊。位於烏山、水原、群山、光州等地共有12個發射台進行升級及演習,各發射台分別有愛國者2型(PAC-2)及3型(PAC-3)導彈。

而這次導彈升級也是為了更換老舊系統及改良技術,在提高戰力的同時,也令操作人員方便執勤。此外,最大射程8公里的近程防空系統AN/TWQ-1 Avenger也將更新升級,進一步提高駐韓美軍防空能力。

報道說,通過這次演習確保導彈系統正常運作,以及確認士兵能正確操作新部署的愛國者導彈。

相關人士表示,這次演習確認了南韓各地愛國者導彈的狀況,除了測試是否可以精準攻擊之外,還檢驗了操作人員的熟練度,以便修理和排除導彈故障狀況。

美國陸軍表示,通過這次升級及演習,已經更換全部炮台,南韓作戰地區可隨時執行「今夜開戰」(Fight Tonight)的任務。美國也將於2018年起正式部署實戰用PAC-3 MSE,射程遠超現有的PAC-3。

南韓軍方上個月表示,南韓軍方計劃將部署江原道的愛國者-2型防空導彈升級為愛國者-3型,並於明年將其部署在首都圈的愛國者-2型導彈換防,以保護京畿重地免受北韓短程彈道導彈威脅。

南韓軍方認為,愛國者防空系統可負責北鄰北韓的首都圈的導彈防禦任務,而在慶尚北道星州郡部署「薩德」反導系統則用以保障首都圈以南地區的安全。