《二十四孝》圖之一。舜孝感動天,在歷山耕種,有象耕鳥耘,堯派人尋訪到他。(公有領域)
《二十四孝》圖之一。舜孝感動天,在歷山耕種,有象耕鳥耘,堯派人尋訪到他。(公有領域)

舜十歲左右,有個叫「務成子」的修道人主動教舜和其他孩子讀書。務成子知道,舜苦盡之後,將來必成大器。 舜的後母不想讓舜去讀書,在鄰居的安排下,舜給鄰居家放牛,同時跟隨務成子學習讀書、寫字和做人的各種道理,以及天文、地理及治國平天下的道理。

就這樣舜一邊放牛一邊上學,隨務成子讀了三年書。後來舜又師事尹壽子。

三、仁愛孝悌的典範

舜在中國歷史上是孝悌的典範,二十歲時以孝悌聞名天下。

舜生活在「父頑、母囂、象傲」的家庭環境裏。史書稱,舜父頑劣,是非不分,頑固而不講道理,且雙目失明,人稱瞽叟。後母愚昧,陰毒狠辣,口中沒有忠信之言。其同父異母的弟弟象則凶傲不羈,性格狂傲,極端自私,心狠手辣。

這三個人都想要除掉舜。

舜以寬仁、孝順、友愛盡力處理好家庭關係。對父母恭而盡禮,孝敬恭順。雖然父母不喜歡他,但他始終不失人子之道。當舜的父親用小棒打他,他就站著不動;當父親用大棒打他,家裏人要加害於他的時候,他就及時逃避;家裏有事需要幫助的時候,他總是在父母身旁侍候著。 

身處逆境,舜卻能表現出非凡的品德,能忍常人所不能忍,舜所展現的高尚道德、孝悌忠信,在中華傳統文化中獨放異采。

一天,一隻赤色的三足鳥出現在舜家裏的庭院中。方回說道,赤鳥就是朱鳥,乃日中三足烏之精。大凡人子至孝,則三足烏來集其庭。舜事父母至孝,故現此鳥。

四、德化眾人

舜不見容於父、母、弟弟,到外地謀生。由於舜待人謙和、寬厚忍讓,到處受人歡迎尊重。他每在一個地方,人們都願意往他生活的地方聚集。 

舜在歷山開墾耕種時,有大象下山,用鼻子捲起鋤犁,幫助舜耕墾,眾人都覺神奇。又見飛鳥來幫助舜除田間雜草。

人們說:「虞重華歷經磨難,必有後福。象耕鳥耘,就是不凡之預兆。」

在歷山,時有為爭地打鬥的現象,舜主動將自己開墾的肥沃土地讓給體弱力衰的人,自己去開荒耕種貧瘠的土地。在舜的影響下,歷山的人禮讓成風,和睦相處,到歷山開荒種地的人越來越多,逐漸形成大的村落。

舜在雷澤捕魚時,也有人為漁場發生爭鬥,舜就把魚多的漁場讓給別人,自己去別人不願去的地方捕魚。在他的帶動下雷澤的人都能互相謙讓,爭相把好的漁場讓給別人,再沒有了爭鬥。

在河濱(永濟縣北部)燒陶器時,河濱的人造的陶器十分粗劣,舜用心投入,製出的陶器既美觀又耐用,而且表、裏成色相同。陶工們都向他學習,因此河濱出品的陶器都不粗疵而特別精細。

舜處處為他人考慮,寬容忍讓,德化眾人。《尚書‧大傳》說:「舜不登而高,不行而遠。」許多人慕名遷徙到舜居住的地方。

於是,舜居住的地方,一年就成了一個小村落,兩年就成了一個小鎮,三年就成為擁有好多人口的城市。

五、被推舉為堯的繼承人

舜三十歲時,堯帝訪求天下有才德可任用的人才,四岳推薦了舜。

一天夜間,舜做了一個夢,夢見自己頭髮長達天體,眉毛也長達天體。不解其意。

有人恭賀道:「頭髮上達天,是指帝也;眉低一格,其眉毛長達天,是說低一格,但權力與帝相等。說不定帝堯要用你!」

舜說道:「吾一匹夫,不敢妄想。」

幾天後,堯派的人訪到了舜,隨後帝堯召見了舜。

據《荀子‧堯問》,堯問舜曰:「我欲致天下,為之奈何?」

舜對曰:「執一無失,行微無怠,忠信無倦,而天下自來。執一如天地,行微如日月,忠誠盛於內,賁於外,形於四海,天下其在一隅邪!夫有何足致也!」

大意是說,主持政務專心一意而沒有過失,做細小的事也不懈怠,忠誠守信而不厭倦,那麼天下人自會歸順,又哪裏要特殊的辦法去招引,使民歸附呢?

接著,舜提出了事奉天、治理土地和關心百姓的為政理念。

帝堯十分滿意,把兩個女兒嫁給他,從兩個女兒身上觀察他內在的品德。又讓九個兒子和他交往相處,以觀察他的處世和才幹。堯給舜一套細葛布衣服,給他一張琴,還賜給他牛和羊。 

婚後舜帶著堯的兩個女兒,住到媯河邊的家中。舜還像以前一樣侍奉父母,友愛弟弟、妹妹,更加恭謹。堯的兩位女兒,也沒有傲慢之心,克盡婦道。

看到舜如此顯榮,舜的父母又是妒忌,又是惱怒。象則想著霸占這些財物。他們三人又想加害舜。於是心生一計,讓舜修理糧倉,從下面放火燒倉。這天舜帶了兩個斗笠,火起時,舜雙手各持一個斗笠,飛下糧倉,安然離去。

一計不成又生一計,他們讓舜清理水井,等舜深入井底時,他們立刻把土石往井中填,帝堯二女授舜百龍衣,舜穿百龍衣,鑿一橫穴而出,逃脫此難。

事後,舜仍然像以前一樣侍奉父母,友愛弟妹。由於舜的孝心至誠,終於使父母醒悟,象也逐漸改邪歸正。

六、歷經從政的考驗

經過考察,堯見舜居家和處世一切表現確是一位賢者,於是堯命舜任司徒之職,考驗他處理天下大事的能力。

首先實施的是推行五典教化,謹慎地理順父義、母慈、兄友、弟恭、子孝這五種倫理道德。舜推行五典教化,卓有成效,民眾都能自覺遵守,天下安寧、百姓和睦。

二是,堯任命舜為司空,總理天下政務,管理百官。舜把各種複雜棘手的事情都處理得井井有條,百官樂從。

三是讓舜接待四方諸侯,四門穆穆。舜將這項工作幹得莊重、肅敬,合乎禮儀。

四是派舜到各地巡視,考察洪水情況。在山野、叢林、大川、草澤之中,氣候異常,隨時有狂風暴雨,弄不好就會迷失方向,還有毒蛇、猛獸侵襲的危險。

一天,舜等一干人來到人跡罕至的森林中,先是遇到了狼群,眾人驚恐。舜走上前,群狼都轉身竄向林中而去。之後又遇到了三隻猛虎,雄虎看見眾人,大吼一聲,大家更是心驚,舜向前對猛虎說道:「我們奉天子之命,到此地考察洪水,要拯救萬民,不料遇到了你。你趕快回入洞中,不得在此阻礙大路,恐嚇行人。」

雄虎領了雌虎,銜了小虎,轉身離開。事後帝堯聽聞此情景說道:「那不是天神呵護,就是誠感萬物。」 

舜在暴風雷雨中,不失態、不迷失,在各種複雜多變的情況中都能保持冷靜,從容鎮定,妥善處理一切問題。 

七、創辦教育 功垂萬世

據記載,堯、舜時已有了專門的教育機構,可以說是學校的雛形。

《禮記‧王制》說:「有虞氏養國老於上庠,養庶老於下庠。」

《禮記‧明堂位》說:「米廩,有虞氏之庠也。」

米廩,指古代的糧倉。庠,是養老的地方。堯、舜時將糧倉作為養老的地方。

老人中有朝臣、有平民,將朝臣中的老者養在上庠,將平民中的老者養在下庠。他們都是歷盡世事、頗有經驗的人。於是,便將孩童召集於此,請這些長者為之傳授知識和經驗。如此一來,米廩也好,庠也罷,就兼而有了兩種用項,即養老的作用未變,又增加了傳授知識的功能,古代的專門學校就這麼誕生了。

到西周基本上仍沿襲堯、舜時期的養老和教育方式。◇(待續)