一切有為法,如夢幻泡影;如露,亦如電,應作如是觀。 ——《金剛經》(鳩摩羅什譯文版)

在今天的甘肅鳩摩羅什寺中,保存著世上唯一的一顆舌頭舍利。這一奇異罕見的舍利,穿越了1,600多年的光陰,向人們展示著它的主人在世時的傳奇事跡。他有著顯赫的王室貴族身份,而他卻選擇出家修行;他被三國君主視為珍寶,從而導致了一場爭奪他的戰爭;他在長安主持了規模空前的譯場,他告訴自己的弟子,如果自己主持翻譯的300部佛經,如果沒有謬誤,那麼在他的屍體火化後,舌頭將不會焦爛。這位傳奇的僧人就是龜茲高僧鳩摩羅什。

龜茲是一個西域大國,位於今天的新疆庫頁縣。晉朝時,佛教在龜茲十分興盛。據《晉書‧西戎》記載:「龜茲國西去洛陽八千二百八十里,俗有城郭,其城三重,中有佛塔廟千所。人以田種畜牧為業,男女皆剪髮垂項。王宮壯麗,煥若神居。」

龜茲當時的國師叫鳩摩羅炎,祖籍天竺,家世顯赫,世代擔任國相。他在將要繼承天竺相位時,請辭出家,東渡到龜茲國。龜茲王白純聞其賢明,親自到城郊歡迎他的到來,並聘請他為國師。

龜茲王的妹妹耆婆,悟性明敏,聰慧過人,諸國爭相請婚,都被她婉拒,唯獨對鳩摩羅炎一見鍾情,矢志非此君不嫁。龜茲王就把妹妹嫁給了這位年輕的國師。

龜茲王妹在懷羅什時,一次供養僧侶,聽聞佛法,卻突然無師自通聽懂了天竺語,且辯才無礙。有位阿羅漢聽說王妹的奇聞後,說:「她必定是懷有智慧之子。舍利弗在母胎時,其母也擁有了超常的智慧。」羅什出生後,龜茲王妹就忘記了天竺語。

羅什7歲時,王妹耆婆外出郊遊,看到墳塋中枯骨縱橫,豁然悟到,貪慾是一切苦難的根本,而慾望之火也猛如地獄之火,終究會將人燒成枯骨,散落荒野。因此王妹決意帶著7歲的羅什出家。

王妹堪稱是位奇女子,為磨練羅什的意志,讓小羅什穿麻葛、吃粗食;又不辭辛苦帶著羅什爬險山、涉惡水,帶他穿越綠洲沙漠,跋涉數千里,在諸國遊學。

鳩摩羅什跟隨母親途經沙勒國(今新疆喀什一帶),在此地停留了一年。當時沙勒國有兩位王子均放棄王位出家修行。王子蘇摩才藝絕倫,他的王兄及很多學者皆拜他為師。羅什也跟隨蘇摩學習佛法。沙勒國有位叫喜見的沙門對國王說:「不可輕視這位小沙彌,大王應當請他宣講佛法。一則,國內沙門會自嘆不如,自覺精進修行;二則,龜茲王敬重鳩摩羅什,必會遣使與我國通好。」於是沙勒國王設無遮大會,請鳩摩羅什升座宣講佛法。龜茲國王獲悉此事,果然派遣使臣前來結睦交好。

一年後,鳩摩羅什跟隨母親來到龜茲北部的溫宿國(今新疆阿克蘇)。在這個地方,羅什贏過了精通辯才的道士,龜茲王獲悉後,親自前往溫宿國,迎請鳩摩羅什母子回國宣揚佛法。鳩摩羅什在龜茲國宣講大乘佛法,聽聞者莫不感嘆相逢恨晚。

羅什母親前往天竺參拜佛跡前,辭別王兄龜茲王,並預言:「王兄的國運不久就會衰落。」她又對羅什說:「大乘佛法將要傳揚於東土,需要仰賴你的力量。這件偉大的事,對你而言卻又無絲毫利益,你要如何做?」羅什回答:「如果我能使佛陀的教化流傳,使眾生從愚迷中醒悟,即使遭受火爐湯鑊之苦,也不會有絲毫怨恨。」

帝王征戰 奪奇人

鳩摩羅什的神思俊才傳遍整個西域,名聲也遠至東土。前秦君主苻堅建元十三年,太史上奏:「在西域邊野,出現一顆耀眼閃亮的明星,未來將有大德智人入輔中國。」苻堅說:「那位西域的大德智士,一定是鳩摩羅什!」

建元十八年,苻堅派將軍呂光、姜飛,偕同鄯善王、車師王等,率大軍討伐龜茲及烏耆諸國。臨行前,苻堅對呂光說:「朕聽說西域有位鳩摩羅什法師,深解佛法,通曉陰陽。朕非常想見他。賢哲乃國之大寶。如果你能戰勝龜茲國,要儘快護他返回。」

呂光剛率軍出發,遠在龜茲國的鳩摩羅什就告訴龜茲王:「龜茲國運將要衰微,將有強敵從東方來襲,你應恭敬地迎接,不要派兵反抗。」但龜茲王未聽羅什的諫言率軍抵抗,被呂光大軍所殺。呂光俘獲鳩摩羅什,因見羅什年紀尚輕,就惡意戲弄他,強迫他和龜茲公主成親,命他騎猛牛、乘烈馬,取笑羅什摔倒後的滑稽模樣。羅什心懷大忍,面對侮辱,都能坦然面對,不生絲毫慍色。以致於到後來呂光感到慚愧,停止了對羅什的輕慢行為。

呂光率軍返國,中途在山下紮營休息。鳩摩羅什說:「此地不可停留,否則全軍將士傷亡甚眾。」呂光對羅什的建議置之不理,我行我素。當天晚上,一場滂沱大雨引發山洪,導致數千將士身亡。直到此時,呂光方曉得鳩摩羅什的神異。

後來,羅什再次建議呂光:「此凶亡之地,不宜久留。你應趕快率兵返國,中途有塊適合居住的福地。」這次呂光聽從了他的建議,迅速率軍離開此地。當大軍到達涼州(今甘肅省武威縣)時,前秦國主苻堅被部下姚萇殺害的消息傳了過來。呂光命三軍縞素為先王服喪。後自立為帝,建國號為涼,史稱後涼。

鳩摩羅什在涼州停留了十七年,呂光父子只把他當成占卜吉凶、預測禍福的方士。他們懼怕羅什之才被他國所用,凡他國來邀請羅什去宣揚佛法,呂光父子必死死阻擋,誓不放行。

在呂光父子統治末期,國中多次出現異象,譬如母豬生下一身三頭的小豬;有龍從井裏爬出,蟠臥於殿前;有黑龍白日飛到九宮門上。後涼國主以為是吉兆,而羅什說:「豬妖表異,潛龍出遊。龍為陰類,向來出入有時。現在屢見,這是災禍的警示,一定有人將要叛亂。」羅什勸呂纂要克己修德,以應天誡,但呂纂並未採納。

呂光的弟弟呂保,有一子名叫呂超。呂超發動叛變害死呂纂,擁兄長呂隆為帝。此時,眾人才明白鳩摩羅什的預言。

後秦姚興弘始三年(401年),有樹連理生於廣庭,逍遙園中的青蔥一夕之間變為香芷。因太史曾言,將有大德智士進入中原,因此後秦國主姚興認為這是大智者即將蒞臨的祥瑞之兆。後秦國主姚興曾遣使到涼國恭請羅什,但因後涼國主阻攔,羅什未能成行。姚興出兵攻打涼州,涼主呂隆兵敗投降,至此姚興才得以把羅什迎入中土。

造福眾生 譯佛經

西元401年12月20日,羅什抵達長安。姚興萬分喜悅,以國師之禮歡迎鳩摩羅什。後秦宗室、王公顯貴皆信奉佛法,當時長安上下名僧雲集,法席頗盛。次年,姚興恭請羅什住進逍遙園的西明閣中翻譯佛經。

經多次遴選,有沙門僧契、僧遷、法欽、道流、道恆等八百餘人加入由羅什主持的譯場,一同翻譯佛經,成為當時的一大盛況。

將梵語譯成漢語,既要重視文辭,又要翻出經文大義,並非易事。因羅什通曉漢語,又精通梵語和西域諸國的少數民族語言,因此由他主譯校對的佛家經典,文字表述準確流暢而又契合佛法妙義。

薪滅形碎 舌不灰

鳩摩羅什在譯出三百多卷佛經後,心知世壽已盡。他在圓寂前同眾僧告別時說到,如果翻譯的佛經沒有錯,那麼「當使焚身之後,舌不焦爛。」

姚興弘始十一年(413年),鳩摩羅什在長安圓寂,並在逍遙園火化。當熊熊大火燒盡他的骨肉時,他的舌頭在大火滅盡後依然完好無損。眾僧謹遵他的叮囑,在他圓寂後,將他的舌舍利運往涼州鳩摩羅什寺(今甘肅武威)供奉。時至今日,這顆世上唯一的舌舍利依然保存在羅什寺中。

神奇的舍利,留下不朽的傳說。隨著光陰的流逝,曾經多麼輝煌的王國也會隨之崩潰衰落。在這個萬事萬物都無法得到永恆的世間,這枚珍貴的舌頭舍利,歷經熊熊大火的焚燒,卻完好無損地見證了這永恆的傳奇。◇