在朝鮮半島緊張局勢日益升溫之際,美軍參謀長聯席會議主席約瑟夫・鄧福德(Gen. Joseph Dunford)周日(13日)抵達南韓進行為期兩天的訪問,就半島安全局勢、兩國聯合防衛等交換意見。隨後他將轉赴華訪問。

在北韓對韓美兩國威脅進一步升級的情況下,對美國三軍擁有協調和指揮權的鄧福德抵達南韓訪問,引發外界關注。

韓聯社報道,鄧福德今天(14日)相繼會晤南韓國防部長官宋永武和聯參議長李淳鎮,就朝鮮半島安全形勢及朝軍動向進行評估,以及商討應對北韓核導威脅的方案。

雙方還就北韓日前聲稱8月將發射4枚中程導彈攻擊美國關島一事交換了意見。韓美情報部門正密切關注北韓新一輪挑釁相關動向,南韓防部已下達戰備部署命令。

鄧福德警告北韓,美軍已經充份準備就緒,隨時捍衛美國及盟國。

鄧福德今天還將與南韓總統文在寅會晤。在結束訪韓行程後,鄧福德將前往中國訪問。鄧福德還將訪問日本,並視察美軍橫田空軍基地。

美國之音報道,鄧福德在前往南韓途中對隨行表示,美軍的主要任務就是支持政府對朝鮮半島實現無核化的外交和經濟戰略。同時也為軍事選項做準備。

鄧福德說,北韓以核武器威脅美國和盟國是「不可接受的」。他說:「作為美軍指揮官,我必須確保一旦外交和經濟努力不奏效,總統有切實可行的軍事選項。」

鄧福德還表示,他訪華的行程希望進一步建立美中兩軍之間的關係,避免誤判。

針對北韓揚言導彈攻擊美國關島一事,南韓國防部說,韓美同盟已做好強有力的防範準備,必要時將付諸實踐。準備方案包括,韓軍單獨或與美軍聯合武力示威、以UFG(乙支自由衛士演習)為契機加強應對北韓核導的演習能力、在韓半島設立美國戰略資產(武器),以及就韓美聯合軍演開展新的協商等。

美韓兩軍將於21日按計劃在南韓舉行以北韓為假想敵的大規模聯合軍演。北韓一直反對美韓這一代號為「乙支自由衛士」的聯合軍演,而美國認為這一例行軍演旨在防禦可能的潛在威脅。

南韓國防部估計,北韓出於反對制裁和韓美UFG軍演的目的,很有可能發起戰略、戰術上的挑釁。

美國的北韓專題網站「38 North」日前報道,北韓出現準備從海上發射潛射彈道導彈(SLBM)的跡象。