今年是加拿大建國150周年,世界上旅友的目光聚焦楓葉國廣袤的土地。從太平洋到大西洋,再到荒蠻的極地,高山大河、冰原雪域,勾勒出的是一幅幅雄壯美麗的山河。背上行囊,沿著探險家的足跡,體驗這個北方國度的淨土藍天。

加拿大的北部地區包括育空(Yukon)、西北地區(Northwest Territories)、努納武特(Nunavut)。這三個地區的面積佔整個加拿大的39%,而人口卻只有0.3%。

加拿大北部地區的極地風光令人震撼。(Fotolia)
加拿大北部地區的極地風光令人震撼。(Fotolia)

有想去加拿大北部地區的遊客曾經發出這樣的提問:When do you turn on the Northern Lights?(你們甚麼時候把北極光點亮?)雖然北極光不是電燈,通上電就亮,然而去北部地區看到北極光的幾率還是很大的。

每年的春分和秋分時節北極光活動頻繁,而冬季也極為常見。流光溢彩的極光點亮夜空,壯觀而神秘,如果不是親身體驗,很難感受到那種震撼。

應該指出的是北部地區並不總是冰天雪地,夏季陽光也會普照,只是大有日不落的勢頭而已。來這裏旅遊一定要記住一點,銀兩一定要帶足,這裏的消費真是不低的。

北部地區常見聖誕老人的坐騎——馴鹿。(加拿大政府網站)
北部地區常見聖誕老人的坐騎——馴鹿。(加拿大政府網站)

北部地區有相當大的一部份落在北極圈裏,跟聖誕老人做鄰居。你會常常看到聖誕老人的坐騎——馴鹿,而聖誕老人本人聽說只有孩子才可能見到。

育空的溫圖特國家公園原始純淨。(Chris Kyrzyk/Wikipedia)
育空的溫圖特國家公園原始純淨。(Chris Kyrzyk/Wikipedia)

北部地區的國家公園大都人跡罕至,很多地方需要專業嚮導才可成行。如育空的溫圖特國家公園(Vuntut National Park)每年大約只有幾十個遊客,巨大而空曠的地域最好的交通工具是直升機,那些真正具有探險精神的人才會光臨此處。冰川、大河、高山、沒被污染的風光和數不清的野生動物就是北部地區的寫照。

育空地區的歷史就是淘金的歷史,19世紀末金礦的發現促成了育空地區的發展。育空地區的座右銘是「比生命更大」(Larger than Life),映照的是它的原始和荒蠻。加拿大最高的山峰洛根山便聳立於克盧恩國家公園及保留地(Kluane National Park and Reserve)。

克盧恩國家公園靜謐荒蠻,風光壯麗。(Fotolia)
克盧恩國家公園靜謐荒蠻,風光壯麗。(Fotolia)

納漢尼國家公園及保留地

納漢尼國家公園的急流深谷。(Fotolia)
納漢尼國家公園的急流深谷。(Fotolia)

三個地區中最值得一提的是納漢尼國家公園及保留地(Nahanni National Park and Reserve),位屬西北地區,有加拿大最深的遠古巨壑。這裏被稱為「槳手的天堂」,在河流峽谷裏穿梭,看群山疊嶂,輕舟已過。或是站在維珍尼亞瀑布前聽水聲雷動,或是進入神秘的石灰岩洞穴探險,亦或是浸泡在天然九疊溫泉池中……納漢尼是一個超越想像的夢幻之境。

努納武特地區國家公園

努納武特地區是加拿大極北之地,住宿很成問題,旅館極少。有一年G8在這裏的首府伊魁特(Iqaluit)舉行,各國的官員、警察佔滿了所有能住的地方包括學校,媒體記者只能搭帳篷了。

奧尤特克國家公園。(Ansgar Walk/Wikipedia)
奧尤特克國家公園。(Ansgar Walk/Wikipedia)

謝米里克國家公園。(Ansgar Walk/Wikipedia)
謝米里克國家公園。(Ansgar Walk/Wikipedia)

努納武特地區的國家公園以冰川著稱,在奧尤特克國家公園(Auyuittuq National Park)、謝米里克國家公園(Sirmilik National Park)、烏庫甚沙里克國家公園(Ukkusiksalik National Park)和最北端的古丁尼柏國家公園(Quttinirpaaq National Park)公園可以欣賞到極地風光。

世界上有一本知名的旅遊雜誌叫《孤獨星球》(Lonely Planet),在北部地區,你就能深切體會到甚麼是孤獨的星球。孤獨的背包客,該是用怎樣的心情面對無窮無盡的冰雪和荒原?◇