針對中國在西藏與錫金接壤的洞朗地區的築路工程,印度軍隊在六月中旬越境帶同推土機等意圖阻止;並在邊界限一側構築碉堡,準備長期的軍事措施阻撓中國的築路工程。一個多月來,中印雙方大舉調兵進駐邊境地區,兩國陷入軍事對峙的危機。 中印邊界一直存在著爭議,1962年雙方開戰,中國取得壓倒性的勝利,印度至今耿耿於懷,印度的民族主義以中國為目標,現任莫迪政府的人民黨一員以民族主義相號召。近年印度的經濟增長率超越中國,莫迪政府更加積極追求大國地位。

中國的民族主義主要針對日、美兩國,中國人有一點輕視印度。但涉及領土之爭而十九大即將舉行,中國政府沒法不採取強硬立場。事實上雙方無意開戰,但也不能示弱,因此形成對峙局面,過去亦有類似的情況。今次雙方的立場更為高調,要尋找下台階遂更為困難。

中國的築路工程,目的在邊境地區增強後勤力量,鞏固軍事優勢。過去十年,印度方面亦有不少類似措施尋求軍事優勢,包括興建機場和組建山地師團。這些軍事部署,反映雙方缺乏互信。印度政府拒絕支持中國的「一帶一路」計劃,也是因為中、巴的「經濟走廊」經過印、巴有爭議的喀什米爾地區。

莫迪政府的民族主義立場自然重視來自中國的威脅,但在經濟上較為樂意與中國合作,吸引中國的投資,大力發展印度的製造業。在國際層面,中印兩國以「金磚五國」為平台,爭取新興經濟體的權益,雙方就有關議題有相近的立場,故此在多邊的國際組織與論壇有不少合作的關係;但在雙邊的層面,互不信任與競爭仍是重要因素。

近日印度已從邊界限中方的一邊撤回大部份的軍隊,雙方在外交層面保持接觸。今天星期五「金磚五國」領導人將在G-20峰會期間會談,中印兩國領導人有機會碰頭,其雙邊的會談如能安排有機會取得突破。印度即將加入上海合作組織,中國大概無意阻撓,因為印度不參與,巴基斯坦亦難以參與。

九月「金磚五國」峰會在中國廈門舉行,中國作為東道主國,自然希望峰會能有豐碩成果,不致讓中印的邊境糾紛破壞中國作為輪值主席國所能作出的貢獻。2014年九月,習近平訪問印度,他與莫迪的會晤也化解了中印兩國當時在錫金邊境的緊張對峙。

中印關係倒退,對中國較為不利。美、日兩國大力爭取印度,中印的緊張關係只會把印度推向與美、日更密切的安全合作;美國圍堵中國的計劃就會取得更大的進展。今天中國仍然須要推動睦鄰政策,在崛起的過程中,雖然不再韜光養晦,但也不能到處樹敵。

這是中國較為克制,而印度較為跋扈的基本原因。◇