歐洲目前面臨嚴重的牛油荒。由於全球需求大幅增加,歐洲的牛油批發價幾乎翻了一番,Euromonitor的數據顯示,6月的零售價較去年同期上漲20%。專家預警,今年聖誕節,歐洲消費者可能買不到牛奶及牛油。

CNN財經網報道,法國麵包業者聯盟(Federation des Entrepreneurs de la Boulangerie)警告,這次牛油荒是一場「重大危機」,連帶造成羊角麵包、烘餅和甜點等食品的價格大幅上漲。

該聯盟在一份聲明中說:「牛油的價格雖然總是波動的,但從未達到這麼高的水平。牛油短缺已成為今年年底前一個真正的威脅。」

文章說,導致牛油價格飛漲有很多因素,包括中國等國家對牛油的需求大增、越來越多的消費者又開始食用乳製品,以及歐洲牛油產量減少。

USDA:預估中國今年牛奶進口量增長近四成

據美國農業部(U.S. Department of Agriculture,USDA)的統計,2015年歐洲的人均牛油消費量是8.4磅(3.8公斤),2010年則是7.9磅(3.6公斤)。同期間,美國的人均牛油消費量分別是5.6磅(2.5公斤)及4.9磅(2.2公斤)。

USDA的數據亦顯示,中國消費者對外國奶製品的需求有增無減,預估今年中國牛奶進口量將增長38%,大多數來自歐盟和新西蘭。USDA估計,今年全球牛油消費量將增長3%。

健康因素

文章說,過去人們認為牛油不利健康,會導致心臟病及死亡的風險。然而,近期的科學研究推翻了這個想法。

發表於2016年的一項研究顯示,牛油實際上與死亡率無直接相關。Euromonitor食品分析師Raphael Moreau表示,現在人們對食品健康的關注,逐漸由脂肪轉移到糖,更多的消費者選擇天然食品,包括牛油。

歐盟牛油產量下滑

據歐盟執委會的統計,歐盟各國2017年5月牛油產量較去年同期下降了5%,儲存量則下降了98%。

Mintec乳品市場分析師Michael Liberty說:「目前牛油供應緊張,需求增加,歐盟產量不足,導致牛油嚴重短缺,價格飆漲。」

英國乳業巨頭Arla行政總裁Peder Tuborgh上個月警告,今年聖誕節,消費者可能會買不到牛奶和牛油。

相較於目前的牛油危機,歐洲2014年曾因俄羅斯報復歐盟制裁,禁止自歐盟各國進口牛油,導致歐洲牛油價格大崩盤,很多國家的牛奶比瓶裝水還便宜。當時歐盟出口到俄國的牛油約佔總出口量的24%。◇